Modelo atómico de Rutherford

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

El modelo atómico de Rutherford o modelo planetario es la representación que trató de explicar el átomo en el año 1911 por Sir Ernest Rutherford. Este modelo describe al átomo como un sistema planetario, con un núcleo central como el Sol alrededor del cual giran los electrones como los planetas.

El modelo atómico de Rutherford siguió al modelo de Thomson y precedió al modelo de Bohr.

Características del modelo atómico de Rutherford

modelo atómico de Rutherford
Imagen del modelo atómico de Rutherford.
  • El átomo consiste de un núcleo central cargado positivamente.
  • La masa del átomo está concentrada en el núcleo.
  • Alrededor del núcleo existe un espacio vacío donde los electrones giran en diferentes órbitas.

Limitaciones del modelo

  • No explica la estabilidad del átomo, pues si los electrones giran libremente alrededor del núcleo, en algún momento los electrones caerían en el núcleo y colapsarían el átomo.
  • No explica la distribución de los electrones alrededor del núcleo.
  • No explica la discontinuidad del espectro atómico.
  • No explica la línea espectral de los átomos.

Experimento de Rutherford

Experimento de rutherford
Esquema del experimento realizado por Rutherford y sus colegas para estudiar el átomo.

El experimento con el cual Rutherford y sus colegas Hans Geiger y Ernest Marsden determinaron la estructura del átomo, consistió de lo siguiente:

  • de una fuente radiactiva se disparaba un rayo de partículas alfa hacia una lámina de oro de 10-7m;
  • alrededor de la lámina estaba colocada una pantalla detectora de partículas alfa.

Los resultados de este experimento fueron:

  1. una mayoría de las partículas atravesaban la lámina de oro;
  2. algunas partículas se desviaban ligeramente;
  3. otras partículas se desviaban con un ángulo mayor, hasta 180º, prácticamente rebotando.

Según el modelo atómico de Thomson, todas las partículas deberian atravesar el átomo; el hecho de que algunas partículas alfa rebotaran significaba que habian "chocado" contra algo más denso en el átomo. Rutherford repitió este experimento con láminas de otros metales, observando resultados similares.

Postulados del modelo atómico de Rutherford

De acuerdo con estos resultados, se vió la necesidad de desarrollar un nuevo modelo del átomo. Rutherford estableció los siguientes postulados:

  • Existe una pequeña región densa en el átomo con carga positiva llamada núcleo.
  • La masa del átomo es aproximadamente igual a la masa de los protones y los electrones.
  • La estructura del átomo se asemeja a un durazno o al sistema solar.

Ernest Rutherford y sus aportes

Ernest Rutherford (1871-1937) nació el 30 de agosto de 1871 en Nueva Zelanda y murió el 19 de octubre de 1937 en Inglaterra. A él se le atribuyen:

  • el descubrimiento de las partículas radiactivas alfa y beta;
  • la formulación de las leyes de decaimiento radiactivo y la teoría de desintegración atómica junto a Frederick Soddy;
  • el descubrimiento del núcleo atómico en 1911;
  • el descubrimiento del protón en 1919;
  • la hipótesis de la existencia de los neutrones en 1920.