Pasado simple en inglés

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El pasado simple (past simple) es uno de los tiempos verbales más comunes del inglés. Se usa para hablar de eventos, estados o actividades que comenzaron y finalizaron en un momento pasado. Esa acción o suceso que ya culminó pudo haber ocurrido hace poco o hace mucho tiempo, pero es anterior al presente y ya ha sido completada.

El pasado simple se forma tanto con verbos regulares como irregulares.

¿Cómo se forma el pasado simple en verbos regulares?

Los verbos regulares forman el pasado simple agregando el sufijo -ed a la forma base del verbo y sólo la -d si la forma base ya termina en -e.

Por ejemplo:

  • Play (presente) se escribirá played en pasado simple.
  • Dance (presente) se escribirá danced en pasado simple.

En la siguiente tabla encontrarás algunos verbos regulares de uso frecuente.

Presente Pasado Simple En español Ejemplos de oraciones Traducción de las oraciones
Close Closed Cerrar I closed the door. Yo cerré la puerta.
Follow Followed Seguir You followed me. Tú me seguiste.
Open Opened Abrir He opened the window. Él abrió la ventana.
Paint Painted Pintar She painted her house. Ella pintó su casa
Walk Walked Caminar It walked quickly. Caminó rápido
Like Liked Gustar We liked that city. Nos gustó esa ciudad.
Talk Talked Hablar They talked for hours. Ellos hablaron por horas.

Excepciones para verbos regulares en pasado simple

En ciertas ocasiones debemos seguir algunas reglas que modifican ligeramente cómo se escribe el verbo regular en pasado simple.

Verbos terminados en -y: la modificación dependerá de si hay una vocal o una consonante antes de esa letra.

1. Si hay una vocal antes de -y, la terminación será regular y sólo se añadirá -ed.

  • Pray (rezar)Prayed
  • Enjoy (disfrutar) Enjoyed
  • Stay (quedarse)→ Stayed

2. Si hay una consonante antes de -y, se cambiará la -y por -i antes de agregar -ed.

  • Study (estudiar)→ Studied
  • Copy (copiar)Copied
  • Cry (llorar)Cried

Verbo terminados en cvc (consonante + vocal + consonante): si tenemos un verbo que termina de esa forma, entonces la última consonante se duplicará antes de añadir -ed. Por ejemplo:

  • Stop (parar/detener) → Stopped
  • Plan (planificar) Planned
  • Beg (rogar)→ Begged

Las 3 reglas de pronunciación para el pasado simple

Los verbos en pasado simple experimentan un ligero cambio en la pronunciación de su última sílaba. La pronunciación de la -ed final dependerá de la letra con la que termina el verbo base. Estos son los tres cambios posibles:

1. Pronunaciación con una /-t/ final: cuando el verbo termina en una consonante sorda, esto es, cuyo sonido no vibra, como p, k, s f, sh, ch, pronunciaremos la sílaba final como una -t. Ejemplos:

  • Stopped → Stopt.
  • Watched→ Watcht.

2. Pronunciación con una /-d/ final: cuando el verbo termina en una consonante sonora, esto es, que su sonido genera una leve vibración como en v, g, l, m, n, y, w, pronunciaremos la sílaba con una -d final. Ejemplos:

  • Called→ Calld.
  • Answered → Answerd.

3. Pronunaciación con /-id/ final: cuando la forma base del verbo termina en -d o -t, pronunciaremos la última sílaba con -id. Ejemplos:

  • Wanted → Wantid.
  • Needed→ Needid.

Pasado simple de los verbos irregulares

Los verbos irregulares sufren una modificación que les es particular. A diferencia de los verbos regulares no se les agrega -ed para indicar el pasado.

El verbo have (presente) cambia a had (pasado). De este modo, si queremos decir “Tú tuviste tres oportunidades”, diremos You had three opportunities. No “you haved three opportunities", pues el verbo sería incorrecto.

Para usar correctamente los verbos, debemos aprender su forma irregular en pasado simple. A continuación te presentamos una tabla con los verbos más usados para ayudarte en esta tarea.

Presente Pasado simple En español Ejemplos de oraciones Traducción de las oraciones
Have Had Tener I had a computer. Yo tuve un computador.
Do Did Hacer You did your homework. Tú hiciste tu tarea.
Go Went Ir He went to the park. Él fue al parque.
Take Took Tomar/Agarrar She took a bus. Ella tomó un bus.
Eat Ate Comer It ate fruit. Comió fruta.
Drink Drank Beber We drank coffee. Tomamos café.
Think Thought Pensar They thought a lot. Ellos pensaron mucho.
Write Wrote Escribir You wrote articles. Ustedes escribieron artículos.
Feel Felt Sentir I felt happy. Me sentí feliz.
Buy Bought Comprar You bought a house. Tú compraste una casa.
Know Knew Conocer He knew that place. Él conocía ese lugar.

Oraciones negativas en pasado simple

Para formar oraciones negativas en pasado simple con todos los verbos del inglés, tanto regulares como irregulares, necesitaremos de un auxiliar: did, más la negación not. El único verbo exento de esta regla es be.

Debe notarse que luego del uso del auxiliar, los verbos no cambiarán como en las oraciones afirmativas. Estos mantendrán su forma base. Para formar una oración negativa en pasado simple entonces utilizaremos esta estructura gramatical.

Sujeto + did + not + verbo base + complemento (opcional).

Ejemplos de oraciones negativas:

  • She did not drink water. (Ella no bebió agua).
  • They did not eat apples. (Ellos no comieron manzanas).

A su vez, did + not pueden formar la contracción didn’t. Ejemplo:

  • We didn’t go to the cinema. (Nosotros no fuimos al cine).

Oraciones interrogativas en pasado simple

Los dos tipos principales de preguntas en inglés son las yes/no questions y las wh-questions. Las yes/no questions requieren de una respuesta afirmativa o negativa. Las wh-questions piden información específica sobre lo que se quiere saber. En ambos casos usaremos el auxiliar did para formular las preguntas en pasado simple.

Yes/No questions en pasado simple

La estructura gramatical de las yes/no questions es:

Did + sujeto + verbo base + complemento (opcional) + ?

Ejemplo:

  • Did you close the door? (¿Cerraste la puerta?).

Si deseamos hacer la pregunta de forma negativa, entonces agregaremos not al auxiliar did y formaremos la contracción didn't en tales casos. Ejemplo:

  • Didn't you study for the test? (¿No estudiaste para la prueba?).

Wh-questions en pasado simple

Las wh-questions se llaman así porque comienzan con una de las siguientes palabras: what (qué), where (dónde), when (cuándo), who (quién), which (cuál), why (por qué). Su estructura gramatical es la siguiente:

Wh- + did + sujeto + verbo base + complemento (opcional) + ?

Ejemplo:

  • When did you go to Brazil? (¿Cuándo fuiste a Brasil?).

A su vez, podemos formular preguntas de forma negativa agregando not al auxiliar did. Ejemplo:

  • Who didn't like the party? (¿A quién no le gustó la fiesta?).

Verbo Be en pasado simple

El verbo be (ser o estar en español) es una caso especial porque es el único que sufre dos cambios en el pasado simple. Esas transformaciones dependen de los pronombres que le anteceden o de los sujetos en la oración.

Con el verbo be podemos señalar estados, atributos o características de las personas, o señalar dónde estaban.

Pronombres Be en pasado simple Ejemplos de oraciones Traducción al español
I was I was at school. Yo estuve en la escuela.
He was he was very young. Él era muy joven.
She was She was a good student. Ella era una buena estudiante.
It was It was a big cat. Era un gato grande.
You were You were hungry. Tú estabas hambriento.
We were We were the best players. Nosotros éramos los mejores jugadores.
They were They were at the library. Ellos estaban en la biblioteca.

Oraciones negativas en pasado simple con el verbo Be

El verbo be además es el único que tiene la particularidad de no necesitar el auxiliar did para formar oraciones negativas o interrogativas. Para cambiar las oraciones a su forma negativa, sólo debemos agregar ‘not’ luego del verbo be. Así:

Afirmativa Negativa Negativa en español
She was a good student She was not a good student Ella no era buena estudiante
We were at the library We were not at the library No estábamos en la biblioteca

Las oraciones negativas también pueden expresarse con una contracción de la siguiente manera.

  • Was not= wasn’t. Ejemplo: She wasn’t a Doctor. She was a teacher. (Ella no era doctora, ella era maestra).
  • Were not= weren’t. Ejemplo: They weren’t at the hospital. They were at the Shopping Mall. (Ellos no estaban en el hospital, ellos estaban en el centro comercial).

Oraciones interrogativas en pasado simple con el verbo Be

Para formar oraciones interrogativas con el verbo be, sólo precisamos colocarlo al comienzo de la oración y antes del sujeto. Ejemplos:

  • Were you at the pharmacy? (¿Estabas tú en la farmacia?).
  • Was he fat before? (¿Era él gordo antes?).

Ejercicios

Completa las siguientes oraciones con la palabra correcta que está entre las opciones.

A. The secretary _________ five telephone calls yesterday morning. (La secretaria contestó cinco llamadas telefónicas ayer por la mañana)

  1. answer.
  2. answered.
  3. will answer.

B. _______ you buy tickets for the concert? (¿Compraste boletos para el concierto?)

  1. Have.
  2. Was.
  3. Did.

C. ______ he at school on Friday? (¿Estaba él en la escuela el viernes?)

  1. Did.
  2. Were.
  3. Was.

D. He ____ _____ during the winter. (Él no trabajó durante el invierno.)

  1. didn't work.
  2. not worked.
  3. did not works.

Respuestas

A. 2

B. 3

C. 3

D. 1

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