Verbo to be

El verbo to be significa en español "ser" o "estar". Por ello, para su correcta comprensión, se debe entender el contexto de la oración en la que es utilizado.

Por ejemplo:

  • Correcto: I am engineer (yo soy ingeniero)
  • Incorrecto: I am engineer (yo estoy ingeniero)
  • Correcto: I am tired (yo estoy cansado)
  • Incorrecto: I am tired (yo soy cansado)

El verbo to be es irregular, lo que quiere decir que, dependiendo del pronombre personal (sujeto) que lo acompañe, se conjuga de diferentes maneras. Además, este verbo también presenta variaciones en los tiempos verbales de presente, pasado y futuro simple.

Tiempos simples del verbo to be

La conjugación del verbo to be para cada pronombre personal y con los tres tiempos simples sería la siguiente:

Pronombres personales Presente simple

Pasado simple

Futuro simple
I (yo) am (yo soy, yo estoy) was (era, estaba) will be (seré, estaré)
you (tú) are (tú eres, tú estás) were (eras, estabas) will be (serás, estarás)
he (él) is (él es, él está) was (era, estaba) will be (será, estará)
she (ella) is (ella es, ella está) was (era, estaba) will be (será, estará)
It (esto, esta) is (esto es, esto está) was (era, estaba) will be (será, estará)
we (nosotros) are (nosotros somos, estamos) were (éramos, estábamos) will be (seremos, estaremos)
you (ustedes) are (ustedes son, están) were (eran, estaban) will be (serán, estarán)
they (ellos) are (ustedes son, están) were (eran, estaban) will be (serán, estarán)

¿Cómo crear oraciones con el verbo to be?

Para crear oraciones con el verbo to be debemos tener en cuenta la siguiente fórmula:

Sujeto + verbo (to be) + complemento

Por ejemplo: I am a student (yo soy estudiante)

Ejemplos de oraciones

Oraciones en que el verbo to be se conjuga en presente simple:

Presente simple Traducción
I am a good student yo soy un buen estudiante
you are my best friend tú eres mi mejor amigo (a)
he is your new teacher él es tu nuevo profesor
she is a nurse ella es una enfermera
it is important to me esto es importante para mi
we are family nosotros somos familia

you are very smart

ustedes son muy inteligentes
they are my brothers ellos son mis hermanos

Oraciones en pasado simple con el verbo to be:

Pasado simple Traducción
I was a good student yo era un buen estudiante
you were my best friend tú eras mi mejor amigo (a)
he was your teacher él era tu profesor
she was a nurse ella era enfermera
it was important to me esto era importante para mi
we were family nosotros éramos familia

you were very smart

ustedes eran muy inteligentes
they were my brothers ellos eran mis hermanos

Ejemplos de oraciones en que el verbo to be se utiliza en su forma de futuro simple:

Futuro simple Traducción
I will be a good student yo seré un buen estudiante
you will be my best friend tú serás mi mejor amigo (a)
he will be your new teacher él será tu profesor
she will be a nurse ella será enfermera
it will be important to me esto será importante para mi
we will be family nosotros seremos familia

you will be very smart

ustedes serán muy inteligentes
they will be my brothers ellos serán mis hermanos

Usos del verbo to be

El verbo to be puede utilizarse de muchas formas en la vida cotidiana. Algunas de las más comunes son para referirse o describir a una persona o sus estados de ánimo, para indicar hora o fecha o para especificar la localización de algo.

1. Para hablar de una persona

Usamos normalmente este verbo para referirnos a ciertos aspectos de una persona, como su nombre, edad, nacionalidad y profesión.

Por ejemplo:

  • She is Natalia (ella es Natalia)
  • He is a student (él es un estudiante)

2. Para describir el estado anímico de alguien

Si una persona está contenta o triste, molesta o satisfecha, también empleamos este verbo.

Por ejemplo:

  • He is upset with you (él está molesto contigo)
  • They are happy with the results (ellos están felices con los resultados)

3. Para describir características de algo o alguien

Cuando queremos especificar las características que identifican a una persona, podemos recurrir al verbo to be. Así, podemos referirnos a sus características físicas (si es alta o baja, el color de sus ojos o de su piel) o espirituales (si es amable o responsable, si es prudente o inteligente, etc.).

Por ejemplo:

  • María is tall, her hair is black (María es alta, su cabello es negro)
  • Daniel is an intelligent and responsible boy (Daniel es un chico inteligente y responsable)

4. Para indicar fechas u horas

Se emplea el verbo to be también para apuntar las horas o fechas en que estamos o en que ocurrirá algun evento.

Por ejemplo:

  • The meeting is at three o'clock (la reunión es a las tres en punto)
  • David's birthday will be March 23 (el cumpleaños de David será el 23 de marzo)

5. Para especificar una ubicación

También usamos el verbo to be cuando queremos indicar en que lugar se encuentra algo o alguien.

Por ejemplo:

  • The glass of water is on the table (el vaso de agua está en la mesa)
  • The park is next to the bar (el parque está al lado del bar)
  • I am in the library (yo estoy en la biblioteca)

Contracciones del verbo to be

El verbo to be puede ser utilizado de forma simple (am, are, is) y de forma contraída.

La forma contraída es usada frecuentemente por los hablantes nativos y es una manera práctica de escribir el verbo to be.

La contracción se forma obviando la primera letra del verbo (am, are, is), sustituyéndolo por un apóstrofo (') y juntando el pronombre personal con el verbo to be.

Contracción Ejemplos Traducción
I am = I'm I'm an english student: Soy un estudiante de inglés
You are = you're You're my best friend: Tú eres mi mejor amigo
He is = he's He's out of the town Él está fuera de la ciudad.
She is = she's She's in England right now Ella está en Inglaterra ahora mismo.
It is = it's It's time to go Es tiempo de irse
We are = we're We're very sorry Lo sentimos mucho
You are = you're You're players of this game Ustedes son jugadores de este partido
They are = they're They're our relatives Ellos son nuestros familiares

Negación con el verbo to be

Para el verbo to be, las negaciones se pueden construir de dos maneras distintas:

  • Forma simple: se construye añadiendo el adverbio negativo not después del verbo
  • Forma contraída: consiste en usar las contracciones del verbo más el adverbio negativo not. Esta es la forma más usada por hablantes nativos.

Para realizar oraciones de negación en su forma simple, puedes guiarte por la siguiente fórmula:

Pronombre personal + verbo to be en negación + complemento

Negación en forma simple

I am not

  • I’m not happy (no estoy feliz)
  • I'm not hungry (no tengo hambre)

He / she / it is not

  • He is not a good driver (él no es un buen conductor)
  • She is not a good teacher (ella no es una buena maestra)

You / we / they / are not

  • You are not tall (tú no eres alto)
  • They are not friends (ellos no son amigos)

Importante: la negación simple del verbo to be, es decir, sin contracción, muchas veces puede ser utilizada para enfatizar el carácter de lo que se está diciendo, ejemplo:

  • You are not my father! (¡tú no eres mi padre!)

Negación en forma contraída

En los siguientes cuadros se han especificado las conjugaciones del verbo to be en los tres tiempos simples, con sus dos formas negativas: simple y contraída, para su mejor comprensión.

Presente simple

Forma simple Forma contraída
I am not I'm not
You are not you're not / you aren't
He is not he's not / he isn't
She is not she's not / she isn't
It is not it's not / it isn't
We are not we're not / we aren't
You are not you're not / you aren't
They are not they're not / they aren't

Pasado simple

Forma simple Forma contraída
I was not I wasn't
You were not You weren't
He was not He wasn't
She was not She wasn't
It was not It wasn't
We were not We weren't
You were not You weren't
They were not They weren't

Futuro simple

Futuro simple Forma contraída
I will not I won't
You will not you won't
He will not he won't
She will not she won't
It will not it won't
We will not we won't
you will: you will not you won't
they will: they will not they won't

Forma interrogativa del verbo to be

La forma interrogativa del verbo to be, también llamada preguntas si y no o preguntas cerradas, se forman invirtiendo el orden de una oración normal. ¿Qué significa eso? Que el verbo to be se posiciona primero, seguido del pronombre personal (sujeto) y posteriormente se coloca el complemento de la pregunta, seguido del signo de interrogación de cierre:

verbo to be + pronombre personal + complemento de la pregunta + ?

Por ejemplo:

  • Are you ok? (¿estás bien?)
  • Is she in the house? (¿está ella en la casa?)
  • Are they studying english? (¿están ellos estudiando inglés?)
  • Are we in the cinema? (¿estamos nosotros en el cine?)

Nota: en el idioma inglés existe sólo un signo de interrogación (?) que se utiliza al cerrar la pregunta. Esto sucede porque en el inglés la entonación con que se realiza la misma ya denota la intención de lo que se declara.

Ejercicios con el verbo to be

1. Completa las siguientes oraciones con el verbo to be que corresponda:

  • I ___ student
  • You ___ my best friend!
  • He ___ my brother
  • they ___ relatives

Solución

  • I am student (yo soy estudiante)
  • You are my best friend! (tú eres mi mejor amigo)
  • He is my brother (él es mi hermano)
  • They are relatives (ellos son familia)

2. Crea esta oración describiendo al sujeto según los datos que te proporcionamos: "María es estudiante, ella tiene 21 años, es alta y delgada"

Datos:

  • Oficio: estudiante / student
  • Edad: 21 años / twenty one years old
  • Tamaño: Alta / tall
  • Complexión: Delgada / thin

Solución

  • Oficio: She is a student / María is a student
  • Edad: she is twenty one years old/ María is twenty one years old
  • Tamaño: she is Tall/ María is tall
  • Complexión: she is thin / María is thin

3. Transforma las siguientes oraciones en oraciones en forma negativa (simple y contraída):

  • He is my lawyer
  • You are the best candidate
  • They are at school now

Solución

  • He is not my lawyer / he isn't my lawyer
  • You are not the best candidate / you aren't the best candidate
  • They are not at school now / they aren't at school now

4. Convierte las siguientes oraciones afirmativas en interrogativas:

  • You are happy
  • The table is white
  • Richard is tall
  • They are at the beach

Solución

  • Are you happy?
  • Is the table white?
  • Is Richard tall?
  • Are they at the beach?