Circulación mayor y menor

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

La circulación mayor y menor o circulación sistémica y pulmonar son las dos divisiones de la circulación sanguínea. Se refiere a los dos circuitos interconectados que efectúa la sangre en su recorrido por el sistema circulatorio.

Esquema general de la circulación mayor y menor

esquema general de la circulacion mayor y menor
Esquema de la circulación sanguínea. Las flechas indican la dirección de la sangre.

Etapas de la circulación mayor y menor

Circulación mayor

  • La sangre oxigenada sale del ventrículo izquierdo del corazón por vía de la Aorta, la mayor arteria del cuerpo.
  • Se distribuye por los tejidos periféricos hasta llegar a los capilares, donde se produce la salida del oxígeno desde los glóbulos rojos.
  • De los capilares sale sangre desoxigenada y cargada con dióxido de carbono, pasa por las vénulas y continua por las venas secundarias y principales hasta la vena cava (superior e inferior).
  • La sangre venosa desemboca en la aurícula derecha del corazón.

Circulación menor

  • De la aurícula derecha la sangre venosa pasa al ventrículo derecho.
  • Del ventrículo derecho se impulsa la sangre por las arterias pulmonares hasta los capilares pulmonares, donde se produce el intercambio gaseoso con el aire.
  • La sangre oxigenada regresa a la aurícula izquierda del corazón.

¿Qué es la circulación mayor?

circulacion mayor sistemica en el corazon
Flujo de la sangre en el corazón en la circulación mayor.

La circulación mayor es el circuito mayor del flujo de sangre, que va desde el corazón por las arterias hasta los capilares, regresando por las venas hasta el corazón. También se conoce como circulación sistémica o circulación periférica.

Características de la circulación mayor

  • Se inicia en el ventrículo izquierdo del corazón con dirección a la aorta.
  • La válvula aórtica impide el regreso de la sangre al ventrículo izquierdo.
  • La válvula mitral impide el regreso de la sangre a la aurícula izquierda.
  • La presión de oxígeno (PO2) en la sangre arterial sistémica es de 95 mmHg.
  • La presión de oxígeno (PO2) en la sangre venosa sistémica es de 40 mmHg.
  • El volumen sanguíneo en este circuito es del 84% de la sangre total.

Función de la circulación mayor

  • Distribución del oxígeno O desde los pulmones a las células de los tejidos periféricos a través de los capilares.
  • Captación del dióxido de carbono CO2 desde los tejidos periféricos hasta el corazón.
  • Distribución de las hormonas desde sus sitios de producción hasta sus sitios de acción.
  • Recolección de los productos de desecho metabólico de las células.

¿Qué es la circulación menor?

circuito de circulacion menor
Flujo de la sangre en el corazón durante la circulación menor.

La circulación menor o circulación pulmonar es el circuito que lleva la sangre desde el corazón hasta los pulmones y de vuelta al corazón.

Características de la circulación menor

  • La arteria pulmonar recibe la sangre venosa del ventrículo derecho del corazón.
  • Las venas pulmonares devuelven la sangre oxigenada a la aurícula izquierda del corazón.
  • La presión de oxígeno (PO2) en la sangre pulmonar sube de 40 mmHg a 104 mmHg.
  • La presión de dióxido de carbono (PCO2) de la sangre que entra en los pulmones es de 45 mmHg y disminuye hasta 40 mmHg.
  • El volumen de la sangre de los pulmones es de aproximadamente 450 ml, un 9% del volumen total.
  • La válvula tricúspide impide el retorno de la sangre venosa del ventrículo derecho a la aurícula derecha.
  • La válvula pulmonar impide el regreso de la sangre al ventrículo derecho.

Función de la circulación menor

  • Eliminación del dióxido de carbono CO2 de la sangre sistémica venosa.
  • Oxigenación de la sangre para su distribución por el cuerpo.
  • Almacenamiento de sangre en los pulmones en situaciones de crisis.

Vea también Sistema respiratorio.

Referencias

Guyton, A.C., Hall, J.E. (2016) Tratado de Fisiología médica 13era edición. Elsevier España.