Sistema endocrino

Actualizado en

El sistema endocrino es el conjunto de órganos y glándulas que producen hormonas. Las hormonas son compuestos químicos que controlan el crecimiento, la utilización de energía por las células, las diferencias físicas entre hombres y mujeres y otras funciones del cuerpo.

El sistema endocrino tiene varias funciones. Por un lado, permite la comunicación entre células a través de las hormonas. Además, regula el metabolismo, los nutrientes, la función cardíaca y arterial y la reproducción. Por último, mantiene el equilibrio del cuerpo humano.

En el sistema endocrino o sistema glandular se pueden distinguir las siguientes partes:

  • Una zona de control: formada por el hipotálamo y la hipófisis.
  • Las glándulas endocrinas: órganos que liberan las hormonas en la sangre.
  • Las hormonas: compuestos que llegan a todas las partes del cuerpo con una función específica.

La palabra "endocrino" deriva del griego endo, que significa "dentro", y krinein, que significa "separar". La endocrinología es la ciencia que se encarga de estudiar cómo funciona el sistema endocrino.

¿Cuáles son las glándulas endocrinas?

glandulas del sistema endocrino femenino y masculino

En los seres humanos se encuentran varias glándulas endocrinas que producen diferentes hormonas. En esta tabla, te mostramos las glándulas endocrinas, las hormonas que producen y su función:

Glándula

endocrina

Hormona Función
Hipotálamo
  • Hormona liberadora de la hormona de crecimiento
  • Hormona inhibidora de la hormona de crecimiento
  • Hormona liberadora de corticotropina
  • Hormona liberadora de tirotropina
  • Hormona liberadora de gonadotropinas
  • Hormona antidiurética
  • Oxitocina
Estimula la producción y liberación de hormonas de la hipófisis.
Hipófisis
  • Tirotropina (TSH)
  • Hormona del crecimiento (GH)
  • Hormona luteinizante (LH)
  • Hormona foliculoestimulante (FSH)
  • Corticotropina (ACTH)
  • Melanotropina (MSH)
  • Prolactina (PRL)
Estimula la producción y liberación de hormonas de las otras glándulas endocrinas.
Glándula pineal Melatonina Controla los ciclos biológicos durante el día y la noche.
Tiroides
  • Triyodotironina T3
  • Tiroxina T4
Aumenta el metabolismo.
Paratiroides Hormona paratiroidea (PTH) Aumento del calcio em la sangre.
Glándulas suprarrenales
  • Cortisol
  • Aldosterona
  • Catecolaminas

Metabolismo de azucares, grasas y proteínas.

Control de los electrolitos.

Manejar el estrés.

Páncreas
  • Insulina
  • Glucagón
Metabolismo de la glucosa.
Ovarios
(en el sexo femenino)
  • Estrógenos
  • Progesterona
Características físicas de las mujeres.

Testículos

(en el sexo masculino)

Testosterona

Características físicas de los hombres.

Formación de los espermatozoides.

Hipotálamo

El hipotálamo actúa como el portero del sistema endocrino, es decir, recibe la información de cómo está el cuerpo a través de la sangre y del sistema nervioso. Su función es "despertar" a la hipófisis, que es la encargada de poner a funcionar a las otras glándulas endocrinas.

Hipófisis

La hipófisis o glándula pituitaria es la glándula endocrina que controla a las otras glándulas endocrinas. Se encuentra en la base del cerebro por debajo del hipotálamo. La hipófisis se divide en:

  • Adenohipófisis: que produce la hormona del crecimiento (GH), las hormonas luteinizante (LH) y foliculoestimulante (FSH), la corticotropina ACTH, la melanotropina (MSH) y la prolactina. Las hormonas sintetizadas por la adenohipófisis se liberan a la circulación sistémica.
  • Neurohipófisis: se almacenan las hormonas oxitocina y vasopresina que sintetiza el hipotálamo.

Tiroides y glándulas paratiroideas

Tiroides y paratiroides sistema endocrino
Localización anatómica de las glándulas tiroides y paratiroides.

La tiroides es una glándula que se localiza en el cuello. Esta glándula aumenta la velocidad del metabolismo celular a través de las hormonas tiroxina o T4 y triyodotironina o T3.

Las glándulas paratiroides son pequeñas glándulas que se encuentra detrás de la tiroides. Producen la hormona paratiroidea (PTH), encargada del control del calcio en la sangre.

Glándulas suprarrenales

Las glándulas suprarrenales se encuentran arriba de los riñones y producen hormonas que permiten manejar el estrés físico y emocional. Se dividen en:

  • Corteza suprarrenal: donde se producen el cortisol, la aldosterona y andrógenos.
  • Médula suprarrenal: donde se producen noradrenalina y adrenalina.

Páncreas

Pancreas sistema endocrino
El páncreas es tanto una glándula exocrina como una glándula endocrina.

El páncreas es una glándula endocrina y exocrina. Es endocrina cuando libera la insulina y el glucagón directamente en la sangre. Es exocrina cuando libera las enzimas que digieren los alimentos en el intestino delgado.

Las hormonas del páncreas son las que regulan la concentración del azúcar glucosa en la sangre.

Ovarios

Los ovarios son dos órganos que se encuentran en la parte baja del abdomen de las mujeres. Producen óvulos y hormonas sexuales:

  • Estrógenos: como el estradiol, que actúan en el desarrollo de los órganos reproductores femeninos y las características sexuales secundarias.
  • Progestágenos: como la progesterona, que prepara el organismo para poder procrear.

Testículos

Los testículos son los órganos encargados de producir la testosterona. Esta hormona se encarga del crecimiento y desarrollo del sistema reproductor masculino y de la formación de los espermatozoides.

Glándula pineal

La glándula pineal o epífisis es una pequeña glándula en el cerebro que produce la hormona melatonina. Esta hormona está involucrada en los ciclos biológicos diarios o ciclos circadianos: vigilia-sueño.

Vea también El cuerpo humano.

¿Cómo funciona el sistema endocrino?

El sistema endocrino funciona de la siguiente manera:

  1. El hipotálamo en el cerebro recibe la información de las condiciones del cuerpo.
  2. Si el hipotálamo detecta algún cambio, libera una hormona que llega por la sangre rápidamente a la hipófisis.
  3. La hipófisis secreta la hormona que estimula otro órgano endocrino.
  4. La glándula endocrina produce hormonas que viajan por la sangre hasta llegar a las células.
  5. Las hormonas actúan sobre las células que producen una respuesta.

A continuación, te presentamos un ejemplo del funcionamiento del sistema endocrino:

como funciona el sistema endocrino
Esquema del funcionamiento del sistema endocrino.

Enfermedades del sistema endocrino

Pueden existir trastornos del sistema endocrino cuando hay un exceso de producción o no se produce una hormona. A continuación, algunos ejemplos de trastornos del sistema endocrino:

  • Diabetes mellitus: es el trastorno endocrino más frecuente consecuencia de la deficiencia o resistencia a la insulina. Se caracteriza, principalmente, por un aumento de los niveles de glucosa en sangre.
  • Enanismo: trastorno del hipotálamo causado por la deficiencia de la hormona liberadora de la hormona de crecimiento, o por la deficiencia de la hipófisis en producir la hormona de crecimiento.
  • Hiperpituitarismo: aumento en la producción de hormonas de la hipófisis. Por ejemplo, exceso de la hormona de crecimiento produce gigantismo en niños y acromegalia en adultos.
  • Diabetes insípida: deficiencia de la secreción de hormona antidiurética que produce orina diluida.
  • Hipertiroidismo: liberación excesiva de hormonas tiroideas. Se caracteriza por palpitaciones, cansancio, sudoración, intolerancia al calor, aumento del apetito.
  • Hipotiroidismo: deficiencia en la liberación de hormonas tiroideas. Se caracteriza por pérdida de pelo, cansancio, debilidad muscular, bradicardia, manos frías y ganancia de peso.
  • Hiperparatiroidismo: liberación excesiva de hormona paratiroidea (PTH). Se caracteriza por fragilidad ósea y niveles elevados de calcio en sangre.
  • Hipoparatiroidismo: deficiencia de PTH que produce niveles bajos de calcio en sangre (hipocalcemia).
  • Formación de bocio: el bocio es una inflamación en el cuello causado por un aumento de tamaño de la tiroides. Es causado frecuentemente por deficiencia de yodo.
  • Enfermedad de Cushing: causado por exceso de ACTH en la adenohipófisis que estimula la producción de cortisol.
  • Enfermedad de Addison: deficiencia de cortisol y aldosterona causada por la destrucción de la glándula suprarrenal. Se caracteriza por cansancio y debilidad muscular, anorexia y pérdida de peso, aumento de la pigmentación de la piel, bajos niveles de glucosa y sodio sanguínea.
  • Feocromocitoma: tumores productores de catecolaminas en la médula suprarrenal. Se caracteriza por hipertensión grave, esporádica con dolores de cabeza.

Resumen de las hormonas del sistema endocrino y sus funciones

Hormona Glándula Efecto
Hormona liberadora de la hormona de crecimiento (GHRH) Hipotálamo Liberación de la hormona de crecimiento en la adenohipófisis.
Hormona inhibidora de la hormona de crecimiento o somatostatina (GHIH)

Hipotálamo

Páncreas (células δ)

Disminución de la liberación de la hormona de crecimiento y de tirotropina.
Hormona liberadora de corticotropina (CRH) Hipotálamo Liberación de ACTH.
Hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH) Hipotálamo Liberación de las hormonas foliculoestimulante (FSH) y luteinizante (LH).
Hormona liberadora de tirotropina (TRH) Hipotálamo Liberación de TSH y prolactina.
Factores liberados de prolactina (PRF) Hipotálamo Liberación de prolactina.
Dopamina Hipotálamo Hormona inhibidora de prolactina.
Hormona antidiurética (ADH) o vasopresina Hipotálamo (almacenado en neurohipófisis) Inhibición de la secreción de agua en los túbulos colectores del riñón.
Oxitocina Hipotálamo (almacenado en neurohipófisis) Contracción del músculo liso en el parto y la lactancia.
Tirotropina (TSH) Adenohipófisis Estimula la liberación de tiroxina en la tiroides.
Hormona del crecimiento (GH) o somatotropina Adenohipófisis

Estimula la captación de aminoácidos y la síntesis de proteínas.

Estimula producción de IGF-1 en el hígado.

Hormona luteinizante (LH) Adenohipófisis

Hombres: activa la producción de testosterona en las células de Leydig.

Mujeres: mantenimiento del cuerpo lúteo.

Hormona foliculoestimulante (FSH) Adenohipófisis

Mujeres: estimula el desarrollo de folículos ováricos primordiales cada mes en el ciclo menstrual. Liberación de hormonas sexuales.

Hombres: actúa sobre las células de Sertoli, estimula la espermatogénesis.

Corticotropina (ACTH) Adenohipófisis Estimula la liberación de glucocorticoides y andrógenos.
Melanotropina (MSH) Adenohipófisis Estimula los melanocitos de la piel. Pigmentación de la piel.
Prolactina (PRL) Adenohipófisis

Estimulación del crecimiento y desarrollo de las glándulas mamarias.

Regulación del metabolismo graso.

Inhibición de FSH y LH (efecto anticonceptivo).

Triyodotironina T3 Tiroides

Desarrollo del SNC y el esqueleto.

Aumento del metabolismo.

Producción de calor.

Tiroxina T4 Tiroides Transformación en T3.
Calcitonina Tiroides: célula parafoliculares Reducción del calcio plasmático.
Hormona paratiroidea (PTH) Paratiroides Elevación de los niveles de calcio en sangre.
Glucocorticoides (Cortisol) Corteza suprarrenal

Metabolismo de carbohidratos, proteínas y grasa.

Supresión del sistema inmunológico.

Mineralocorticoides (Aldosterona) Corteza suprarrenal

Regulación del equilibrio electrolítico.

Reabsorción de sodio y agua en el túbulo contorneado distal y el tubo colector del riñón.

Adrenalina y noradrenalina (catecolaminas) Médula suprarrenal Inhibe la insulina.
Insulina Páncreas (células β)

Disminución de la glucosa sanguínea.

Glucogénesis: glucosa→glucogeno.

Lipogénesis.

Glucagón Páncreas (células α)

Aumento de la glucosa sanguínea.

Glucogenólisis: glucógeno→glucosa.

Lipólisis.

Progesterona

Ovarios (cuerpo lúteo)

Placenta

Inhibición de liberación de GnRH, FSH y LH.

Estimulación de secreciones uterinas.

Mantenimiento del endometrio uterino.

Estrógeno Ovarios

Inhibición de liberación de GnRH, FSH y LH.

Caracteres sexuales femeninos.

Testosterona Testículos

Caracteres sexuales masculinos.

Formación de los espermatozoides.

Inhibición de la liberación de hormonas liberadoras de gonadotropinas.

Melatonina Glándula pineal Regulación de los ciclos circadianos.
Inhibina Ovarios (células granulosas de los folículos) Estimula síntesis de andrógenos pero inhibe su conversión en estrógenos.
Activina Ovarios (células granulosas de los folículos) Inhibe la producción de andrógenos y estimula su conversión en estrógenos.
Relaxina

Ovarios (cuerpo lúteo)

Placenta

Preparación del cuerpo para el nacimiento.
Hormona gonadotropina coriónica humana (hCG) Blastocisto (sincitiotrofoblasto)

Mantenimiento del cuerpo lúteo.

Progresión de la gestación.

Lactógeno placentario humano (hPL) Placenta

Estimulación del crecimiento y desarrollo de las glándulas mamarias.

Estimulación del metabolismo de las grasas en la madre para reservar glucosa para el feto.

Transferencia de aminoácidos a la placenta.

Leptina Tejido adiposo Inhibición de la ingesta de alimentos.

Vea también:

Referencias

Sanders, Stephan. Lo esencial en Sistema endocrino y aparato reproductor. 2da edición. Elsevier España, 2004.