Sistemas del cuerpo humano

Los sistemas del cuerpo humano son la agrupación de diferentes órganos y tejidos conectados para cumplir una finalidad común. En conjunto, todos los sistemas conforman el cuerpo humano, como el máximo nivel biológico de organización de la materia.

En un sistema, cada órgano realiza una actividad específica. Estas actividades se complementan para realizar una función general en el cuerpo. Por ejemplo, los pulmones realizan la función del intercambio gaseoso y la tráquea es un tubo que permite el paso de aire; juntos, tráquea y pulmones, forman parte del sistema respiratorio que se encarga en el cuerpo de la respiración.

El funcionamiento normal del cuerpo humano se consigue por la interrelación y coordinación de todos los sistemas que lo conforman:

  • Sistema integumentario.
  • Sistema muscular.
  • Sistema óseo.
  • Sistema circulatorio.
  • Sistema respiratorio.
  • Sistema digestivo.
  • Sistema urinario.
  • Sistema reproductor.
  • Sistema inmunológico.
  • Sistema linfático.
  • Sistema endocrino.
  • Sistema nervioso.

A continuación, se resumen los diferentes sistemas del cuerpo humano, con sus partes y funciones:

Sistema integumentario

Sistema integumentaria compuesto de piel, pelos, glandulas y uñas
La piel, los vellos y las glándulas asociadas conforman el sistema integumentario.

El sistema integumentario es el sistema más externo del cuerpo, representando el 7 % del peso corporal. Se encuentra en la superficie de separación entre el cuerpo y el ambiente exterior. Está compuesto por:

  • Piel: capas de células que formas una barrera física externa.
  • Pelos: estructuras finas que salen de la piel.
  • Glándulas sudoríparas y sebáceas: glándulas dentro de la piel que producen sudor y grasa.
  • Uñas: estructuras rígidas que salen en las puntas de los dedos.

Las funciones del sistema integumentario son:

  • Protección física: la piel es una barrera física contra microorganismos, agua y algunas radiaciones.
  • Regulación hídrica: la piel protege al cuerpo de la deshidratación en ambientes secos y de que penetre el agua cuando estamos en contacto con ella.
  • Regulación de la temperatura corporal: la temperatura de 37 ºC se mantiene por la sudoración o por el reflejo de temblar y por la constricción o la dilatación de los vasos sanguíneos de la piel.
  • Absorción cutánea: a través de la piel pueden penetrar sustancias como vitaminas A, D, E y K, y otras sustancias que pueden ser tóxicas.
  • Síntesis: en la piel se produce la vitamina D y la melanina que es un pigmento protector.
  • Recepción sensorial: en la piel se encuentran receptores de temperatura, presión y dolor.
  • Comunicación: la piel interactúa con otros sistemas del cuerpo.

Sistema muscular

sistema muscular de una persona corriendo
El movimiento del cuerpo humano es la principal función del sistema muscular.

El sistema muscular se encarga en general del movimiento del cuerpo gracias a la propiedad de las células musculares de contraerse. Está conformado por:

  • Músculo esquelético: es el tejido muscular estriado que asociamos más fácilmente como músculos. Existen más de 500 músculos esqueléticos que se contraen y relajan para que podamos movernos, como por ejemplos los bíceps y los músculos que mueven los ojos.
  • Músculo liso: es el tejido muscular involuntario que se encuentran en los tubos internos del cuerpo, como el esófago, el estómago y los vasos sanguíneos.
  • Músculo cardíaco: es el tejido muscular que forma el corazón.
  • Ligamentos: son las estructuras que conectan los músculos con los huesos y articulaciones.

Entre las funciones del sistema muscular están:

  • Movimiento: la contracción de los músculos permite el movimiento de todo el cuerpo, desde caminar, mover los ojos, el bombeo del corazón, la inspiración y la expiración.
  • Producción de calor: cuando movemos los músculos podemos calentarnos.
  • Soporte y estructura corporal: los músculos nos permiten mantenernos parados o sentados y dan la forma de nuestro cuerpo.

Sistema óseo

Sistema oseo el esqueleto humano
El sistema óseo proporciona la estructura para el cuerpo humano.

El sistema óseo o sistema esquelético es el conjunto de los órganos que conforman el esqueleto, el armazón del cuerpo humano. Está conformado por:

  • Huesos: órganos rígidos compuestos de tejido óseo y tejido conectivo.
  • Cartílagos: estructura flexible de protección de los extremos de los huesos, o de la forma de la nariz y las orejas.
  • Articulaciones: estructuras que forman las uniones entre diferentes huesos.

El sistema óseo tiene varias funciones en el cuerpo humano:

  • Soporte: el esqueleto sirve de armazón para que se unan órganos y tejidos suaves.
  • Protección: los órganos vitales están encerrados y protegidos por huesos, como el cerebro dentro del cráneo y la médula espinal dentro de la columna vertebral.
  • Movimiento: cuando los músculos se contraen, los huesos y articulaciones actúan como palancas y bisagras que permiten que el cuerpo se mueva.
  • Producción de sangre: en la médula ósea dentro de los huesos se realiza la hematopoyesis, el proceso de formación de glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.
  • Almacenamiento de minerales: en los huesos se almacenan calcio y fósforo.

Vea también Sistema óseo.

Sistema circulatorio

Sistema circulatorio en sistemas del cuerpo humano con el corazon y las principales arterias y venas
Localización del sistema circulatorio con el corazón y los principales vasos sanguíneos.

El sistema circulatorio o cardiovascular es el conjunto de órganos que permite la distribución de la sangre por todo el organismo. Está compuesto por:

  • Corazón: órgano muscular que actúa como propulsor de la sangre.
  • Vasos sanguíneos: conductos por donde circula la sangre, como las arterias, las venas y los capilares.
  • Sangre: tejido fluido compuesto por glóbulos blancos, glóbulos rojos, plaquetas y plasma.

Entre las funciones del sistema circulatorio están:

  • Transporte: en la sangre se encuentra el oxígeno, los nutrientes y las hormonas que son distribuidos a todas las células del organismo humano. También transporta el dióxido de carbono y productos de desecho del metabolismo para su expulsión.
  • Hemostasis: es el proceso que impide la pérdida de sangre cuando se rompe un vaso sanguíneo.
  • Inmunitaria: los glóbulos blancos son transportados a los sitios donde hay algún daño o invasión de agentes extraños.
  • Termorregulación: los cambios de temperatura se regulan por la dilatación o constricción de los capilares sanguíneos superficiales.

Sistema respiratorio

Imagen del sistema respiratorio, donde se distinguen los pulmones y los conductos respiratorios
Localización en el cuerpo humano de los órganos del sistema respiratorio.

El sistema respiratorio es el conjunto de órganos que se encargan del proceso de la respiración. Está conformado por:

  • Cavidad nasal: región por dentro de la nariz.
  • Faringe: región que conecta la cavidad nasal con la cavidad oral.
  • Laringe: órgano esencial para la voz.
  • Tráquea: tubo cartilaginoso en la parte delantera del cuello.
  • Bronquios: tubos que se dirigen a cada uno de los pulmones para conducir el aire.
  • Pulmones: dos órganos a cada lado del corazón donde se produce la oxigenación de la sangre y la eliminación de dióxido de carbono.

La función principal del sistema respiratorio es la respiración, proceso por el que entra (inspiración) y sale (expiración) aire, produciendo el intercambio de oxígeno de la atmósfera por dióxido de carbono sanguíneo.

Vea también Sistema respiratorio.

Sistema digestivo

Imagen del sistema digestivo
Localización del sistema digestivo dentro del cuerpo humano.

El sistema digestivo se encarga del procesamiento de los alimentos para obtener los compuestos necesarios para nutrir las células. Está compuesto por:

  • Boca o cavidad bucal: que incluye los dientes, la lengua y las glándulas salivales.
  • Faringe: tubo que conecta la cavidad bucal con el esófago que nos ayuda a tragar el bolo alimenticio.
  • Esófago: tubo muscular que transporta el bolo alimenticio hasta el estómago.
  • Estómago: bolsa muscular donde se mezcla el bolo alimenticio con el líquido gástrico.
  • Intestino delgado: tubo largo donde se produce la absorción de los nutrientes liberados en el proceso de digestión.
  • Intestino grueso: donde se produce la absorción de agua y se expulsa los desechos.
  • Glándulas salivales: glándulas que se encuentran en la cavidad bucal y que secretan la saliva.
  • Hígado: glándula accesoria que secreta la bilis en el intestino delgado.
  • Páncreas: glándula accesoria que secreta el jugo pancreático en el intestino delgado.

Las funciones del sistema digestivo son:

  • Digestión: cuando comemos, los alimentos son digeridos, esto es, que se rompen a sus moléculas constituyentes más pequeñas.
  • Excreción: el material que no se aprovecha dentro del intestino se elimina a través de las heces.
  • Secreción exocrina: a lo largo del tracto digestivo se secretan sustancias como la saliva y el ácido gástrico que contribuyen a la digestión de los alimentos.

Vea también Sistema digestivo.

Sistema urinario

imagen del sistema urinario y sus partes: riñones, ureteres, vejiga y uretra
Localización del sistema urinario en el humano.

El sistema urinario es el conjunto de órganos que se encarga del balance ácido-base y de electrolitos de la sangre, con la formación de la orina. Está compuesto por:

  • Riñones: son los órganos filtradores de la sangre y productores de la orina. La unidad funcional es el nefrón.
  • Uréteres: conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga urinaria.
  • Vejiga urinaria: saco donde se almacena la orina.
  • Uretra: tubo único que conduce la orina al exterior del cuerpo.

Entre las funciones del sistema urinario se encuentran:

  • Producción de la orina: en los riñones se filtra la sangre para eliminar algunos compuestos metabólicos, electrolitos y agua.
  • Micción: es el proceso fisiológico de expulsar la orina.

Sistema reproductor

El sistema reproductor es el conjunto de órganos que se encargan de la producción de los gametos. Difieren en su constitución según el individuo sea del sexo femenino o masculino.

Sistema reproductor femenino

localizacion del sistema reproductor femenino dentro de la pelvis
Localización dentro de la pelvis del sistema reproductor femenino.

El sistema reproductor femenino se encarga de producir los gametos femeninos u óvulos. Está compuesto por:

  • Ovarios: son las glándulas donde se producen los óvulos y las hormonas sexuales femeninas.
  • Trompas de Falopio: conductos por los cuales se conducen los óvulos hasta el útero,
  • Útero: es el sitio donde se implanta el cigote y se desarrolla el embrión-feto durante el embarazo.
  • Vagina: es el órgano receptor del semen durante el coito y por donde se excretan las secreciones uterinas.
  • Genitales externos: son las estructuras externas que protegen la entrada a la vagina y uretra.
  • Glándulas mamarias: son glándulas accesorias que producen leche luego del embarazo.

Entre las funciones del sistema reproductor femenino están:

  • Formación de óvulos: los óvulos son células haploides (con la mitad del material genético de las células normales del ser humano) que al fusionarse con un espermatozoide forman el cigote.
  • Fertilización: en el sistema reproductor femenino se produce la fecundación cuando se fusiona un óvulo y un espermatozoide.
  • Embarazo: en el útero se desarrollan las estructuras que proporcionan protección y nutrición al embrión y luego al feto.
  • Parto: cuando el embarazo llega a término, se produce el parto o expulsión del feto.

Sistema reproductor masculino

sistema reproductor masculino
Localización de los órganos que conforman el sistema reproductor masculino humano.

El sistema reproductor masculino se encarga de la producción de los gametos masculinos. Está compuesto por:

  • Testículos: glándulas productoras de los espermatozoides y las hormonas masculinas.
  • Epidídimo: tubo que conecta el testículo con los conductos deferentes.
  • Conducto deferente: o tubo deferente conduce los espermatozoides desde el epidídimo hasta el conducto eyaculador.
  • Vesícula seminal: secretan parte del líquido seminal.
  • Próstata: produce el líquido seminal.
  • Glándula bulbouretral: contribuye a la producción del líquido seminal.
  • Pene: órgano eréctil por donde se expulsa el semen con los espermatozoides.

Las funciones del sistema reproductor masculino son:

  • Espermatogénesis: proceso de formación de los espermatozoides o gametos masculinos.
  • Producción de líquido seminal: el líquido seminal protege a los espermatozoides en su viaje hacia el exterior.
  • Eyaculación: expulsión del semen.

Sistema inmunológico

Macrófago atacando a un grupo de bacterias
Ilustración de una célula del sistema inmune atacando a un grupo de bacterias.

El sistema inmunológico es el encargado de defender el cuerpo contra agentes invasores, como virus, bacterias y parásitos. Los componentes del sistema son:

  • Fagocitos: células que "se comen" los agentes invasores, como los neutrófilos, monocitos y macrófagos.
  • Linfocitos T: son los glóbulos blancos encargados de la inmunidad mediada por células.
  • Linfocitos B: son los glóbulos productores de los anticuerpos.
  • Citoquinas: mensajeros químicos que intervienen en la respuesta inmune.
  • Sistema de complemento: sistema de proteínas que producen la ruptura de las células.

Las funciones del sistema inmunológico son:

  • Reconocimiento de lo propio: el sistema inmune "aprende" cuales son los constituyentes propios del organismo; fallas en este reconocimiento conducen a las enfermedades autoimunes.
  • Memoria inmunológica: una vez que el sistema inmune reconoce algo dentro del cuerpo como extraño, guarda células de memoria capaces de activarse rápidamente contra un nuevo ataque. Este es el fundamento de las inmunizaciones.
  • Defensa contra agentes patógenos: el sistema inmune produce los anticuerpos y las células que neutralizan y eliminan a los microorganismos productores de enfermedades.

Sistema linfático

sistema linfatico con sus vasos y nodulos
El sistema linfático forma una malla de vasos y nódulos que abarca todo el cuerpo.

El sistema linfático es un sistema complementario al sistema circulatorio, al regresar la linfa de los tejidos a la sangre. La linfa es el producto de la filtración del plasma por los capilares sanguíneas. Está formado por:

  • Vasos linfáticos: conductos por donde viaja la linfa.
  • Nódulos linfáticos: pequeños cuerpos por donde se filtra la linfa.
  • Órganos linfáticos: como las amígdalas, el bazo y el timo.

Entre las funciones del sistema linfático están:

  • Transporte de linfa: la linfa y el líquido intersticial fluyen por los vasos linfáticos desde los tejidos hasta la sangre.
  • Transporte de grasas: las grasas absorbidas en el intestino delgado hasta la sangre.
  • Filtración: los antígenos y bacterias son eliminados a través de los nódulos linfáticos.
  • Regulación hídrica: el sistema linfático participa en el equilibrio de los niveles de líquido entre los tejidos.
  • Defensa: el sistema linfático contribuye con el sistema inmunológico en la defensa contra agentes patógenos.

Sistema endocrino

El sistema endocrino es el conjunto de órganos que se encarga del control del funcionamiento corporal, a través de la secreción de hormonas en la sangre. Está formado por:

  • Glándulas endocrinas: como la hipófisis, la tiroides, el páncreas, los ovarios, los testículos y las glándulas suprarrenales.
  • Hormonas: como la tiroxina, la hormona del crecimiento, la insulina, el glucagón, el cortisol, el estrógeno, la progesterona y la testosterona.

Las funciones del sistema endocrino son:

  • Regulación de las funciones corporales con efecto prolongado: el sistema endocrino coordina y controla gran parte de las funciones corporales, como la función renal y la función reproductora.
  • Regulación del metabolismo. la síntesis y utilización de macromoléculas como las proteinas, los carbohidratos y los lípidos están reguladas por diversas hormonas, como la insulina y la tiroxina.
  • Mantenimiento de la homeostasis: el sistema endocrino se encarga de mantener el equilibrio hormonal del cuerpo humano a través de mecanismos de retroalimentación.

Vea también Sistema endocrino.

Sistema nervioso

El sistema nervioso es el sistema controlador de las actividades del cuerpo humano. Se divide en sistema nervioso central y sistema nervioso periférico.

Sistema nervioso central

imagen del sistema nervioso donde se muestra el cerebro, la medula espinal y los nervios
El sistema nervioso central se encuentra protegido dentro del cráneo y la columna vertebral.

El sistema nervioso central es el coordinador de las respuestas fisiológicas e intelectuales del ser humano. Este sistema está formado por:

  • Cerebro: órgano del encéfalo que ocupa la mayor parte del cráneo.
  • Cerebelo: órgano del encéfalo que se encarga de la coordinación muscular involuntaria.
  • Bulbo raquídeo: estructura que conecta con la médula espinal.
  • Médula espinal: estructura que se encuentra dentro de la columna vertebral y de la que parten los nervios espinales.
  • Meninges: membranas protectoras de los órganos del encéfalo.
  • Neurotransmisores: mensajeros químicos que se liberan de las células nerviosas o neuronas.

Las funciones del sistema nervioso central son:

  • Coordinación y orientación: el sistema nervioso central controla los músculos esqueléticos voluntarios.
  • Aprendizaje y memoria: los procesos de asimilación de las experiencias del ser humano tienen lugar en centros especializados en el cerebro.
  • Comportamiento y comunicación: la conducta y la interrelación de los humanos a través de los sentidos está controlado por el cerebro.

Sistema nervioso periférico

sistema nervioso periferico mostrando los nervios que salen de la medula espinal
El sistema nervioso periférico está conformado por los nervios que se distribuyen por todo el cuerpo.

El sistema nervioso periférico constituye la parte del sistema nervioso que establece la conexión entre los otros sistemas del cuerpo y el sistema nervioso central. Es†á formado por:

  • Nervios: son los cables conductores de la información nerviosa que parten del cerebro (nervios craneales) y de la médula espinal (nervios espinales).
  • Ganglios nerviosos: son grupos de cuerpos de neuronas repartidos por todo el cuerpo.

Las funciones del sistema nervioso periférico son:

  • Transmisión de los estímulos sensitivos y motores: a través de los nervios se transmite la información recibida del exterior y la respuesta motora.
  • Mantenimiento de la homeostasis a través del sistema autónomo: a través del sistema nervioso periférico se registra y se controla las condiciones internas del organismo.

Vea también:

Referencias

Kataru, R.P., Park, H.J., Baik, J.E., Li, C., Shin, J., Mehrara, B.J. (2020) Regulation of lymphatic function in obesity. Frontiers in Physiology. 11:459. DOI: 10.3389/fphys.2020.00459

Testut, L., Latarjet, A. (2001). Compendio de anatomía descriptiva. Salvat Editores.

Van De Graaf, K.M., Rhees, R.W. (2001). Human Anatomy and Physiology. Schaum's Easy Outlines. McGraw-Hill.