Electrones de valencia

Ana Zita
Escrito por Ana Zita
Doctora en Bioquímica

Los electrones de valencia son los electrones de la última capa de energía de un átomo, también conocida como capa de valencia. Estos sirven para que los átomos puedan formar enlaces con otros átomos, es decir, formar nuevos compuestos. Además, los electrones de valencia son los responsables de las características químicas de los elementos.

El electrón es la partícula con carga negativa del átomo. Cada átomo se caracteriza por una cierta cantidad de electrones que están distribuidos por capas alrededor del núcleo, según su nivel de energía. La última capa es la capa de valencia.

electrones del cloro mostrando los electrones de valencia

Podemos determinar cuáles son los electrones de valencia si sabemos el número atómico del átomo. El número atómico es la cantidad de protones en el núcleo, que es igual a los electrones que tiene el átomo.

Por ejemplo, el átomo de cloro tiene un número atómico Z=17, es decir, tiene 17 electrones distribuidos en tres capas (2, 8 y 7). Los 7 electrones de la última capa son los electrones de valencia del cloro.

Los electrones de valencia se representan en la estructura de Lewis.

Vea también Estructura de Lewis.

Tabla de los elementos con electrones de valencia

En la tabla periódica, los elementos con el mismo número de electrones de valencia se encuentran en el mismo grupo, que es la columna vertical de la tabla. Por ejemplo, los elementos del grupo 2 tienen 2 electrones de valencia.

Una excepción a esto son los elementos del grupo 18 o gases nobles, donde el helio tiene 2 electrones de valencia, a diferencia de los otros elementos que tienen 8.

Por otro lado, los elementos de los grupos 3 al 12 se conocen como elementos de transición. En estos grupos es variable el número de electrones de valencia. Por ejemplo, el oro (Au) tiene 1 o 3 electrones de valencia, el hierro (Fe), el cobalto (Co) y el níquel (Ni) tienen entre 2 y 3 y el cobre (Cu) y el mercurio (Hg) tienen 1 o 2 electrones de valencia.

La tabla a continuación presenta cuántos electrones de valencia presentan los diferentes grupos de elementos químicos:

Elementos

Electrones

de valencia

Grupo de la

tabla

periódica

Hidrógeno

Litio

Sodio

Potasio

Rubidio

Cesio

Francio

1

1

Berilio

Magnesio

Calcio

Estroncio

Bario

Radio

2

2
Manganeso 7 7
Hierro 2, 3 8
Cobalto 2, 3 9
Níquel 2, 3 10
Platino 2, 3, 4 10
Cobre 1, 2 11
Plata 1, 2 11
Oro 1, 3 11
Zinc 2 12
Mercurio 1, 2 12

Boro

Aluminio

Galio

Indio

Talio

Nihonio

3 13

Carbono

Silicio

Germanio

Estaño

Plomo

Flerovio

4 14

Nitrógeno

Fósforo

Arsénico

Antimonio

Bismuto

Moscovio

5 15

Oxígeno

Azufre

Selenio

Telurio

Polonio

Livermorio

6 16

Flúor

Cloro

Bromo

Iodo

Astato

Teneso

7 17

Neón

Argón

Kriptón

Xenón

Radón

Oganesón

8 18
Helio 2 18

Vea también Tabla periódica de los elementos.

Referencias

Carrillo Farga, M.S. y col.(2014) Ciencias 3 Química. Editorial Trillas México.

Moore, J.T. (2011) Chemistry for Dummies 2nd ed. Wiley Publishing. NJ.