Capas de la atmósfera

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La atmósfera es la envoltura de gases que rodea la Tierra. La atmósfera terrestre presenta diferencias a medida que se extiende hacia el espacio exterior formando capas. Desde la superficie de la Tierra en sentido ascendente, las capas de la atmósfera son las siguientes:

  1. Troposfera
  2. Estratosfera
  3. Mesosfera
  4. Termosfera
  5. Exosfera

capas de la atmosfera

Troposfera

La troposfera es la capa más baja de la atmósfera, que está en contacto directo con la superficie de la Tierra. Por lo tanto, es la capa donde se desarrolla la vida y donde los humanos realizamos nuestras actividades.

En la troposfera se produce el movimiento del aire y la condensación del vapor de agua, dando lugar a los vientos y ciclones, las lluvias y tormentas, la nieve y otras manifestaciones del clima. Entre la troposfera y la próxima capa, hay una fase de transición llamada tropopausa.

Las principales características de la troposfera son:

  • Contiene tres cuartas partes del aire de la atmósfera: el aire es una mezcla de gases que incluyen el nitrógeno, el oxígeno y el dióxido de carbono, entre otros.
  • La temperatura disminuye a medida que se sube en distancia. Esta disminución es de aproximadamente 6,4 °C por cada kilómetro. Por eso en los picos de las montañas hace más frío que en la orilla del mar.
  • Es más ancha en el ecuador que en los polos: en los polos mide entre 8 y 10 km y en el ecuador llega hasta los 17 a 20 km.
  • La presión atmosférica disminuye a medida que vamos subiendo: a nivel del mar la presión atmosférica es mayor en comparación con lugares más altos.
  • Las partículas sólidas y el vapor de agua se concentran en esta capa: el polvo, las cenizas, el polen y otras partículas que flotan en el aire se mantienen principalmente en la parte más baja de la atmósfera.

Vea también Presión atmosférica.

Estratosfera

Es la segunda capa desde la Tierra, por encima de la troposfera. En esta capa se concentra la mayor cantidad de ozono O3, formando un manto protector. El ozono absorbe la radiación ultravioleta proveniente del Sol, capaz de producir daños en los seres vivos.

La estratosfera se caracteriza por:

  • Se extiende desde 20 a 60 km sobre la Tierra.
  • La temperatura en la parte baja se mantiene en -57 °C.
  • Aumenta la temperatura a partir de los 35 km hasta aproximadamente la temperatura de la superficie de la Tierra.
  • Se forman las nubes estratosféricas polares.
  • Aparecen los chorros azules: son rayos de luz azul que suben desde las nubes de tormentas en la troposfera.

Mesosfera

La mesosfera es la tercera capa y la menos estudiada. En esta capa se esfuman los meteoros, lo que podemos reconocer como estrellas fugaces. Entre la mesosfera y la capa siguiente se encuentra la mesopausa.

La mesosfera se caracteriza por:

  • Va desde los 50 a 85 km.
  • La temperatura disminuye hasta -90 °C.
  • El vapor de agua y el ozono desaparecen.
  • Se forman las nubes noctilucentes: nubes brillantes visibles durante la noche únicamente en los polos.

Termosfera

vision desde la estacion espacial internacional de una aurora
En la termosfera se producen las auroras.

La termosfera es la cuarta parte de la atmósfera. Es en esta capa que orbita la Estación Espacial Internacional y los satélites artificiales. También aquí se producen las auroras, fenómenos luminosos visibles en los polos, de tonos verdes y amarillos.

La termosfera se caracteriza por:

  • Va desde los 100 km hasta los 800 km sobre la superficie terrestre.
  • Aumenta la temperatura: puede llegar hasta los 1100 ºC.
  • La cantidad de gases disminuye.
  • La energía proveniente del Sol provoca la formación de iones.
  • Los iones y los electrones se mueven libremente.
  • Se produce la propagación de las ondas de radio y televisión.

Exosfera

La exosfera es la capa más externa de la atmósfera, por arriba de los 500 km. Se caracteriza por estar compuesta principalmente por hidrógeno atómico, formando una "geocorona". La geocorona es un resplandor producido por el hidrógeno y los rayos del Sol que es visible desde el espacio exterior.

Vea también Atmósfera.

Referencias

Baliukin, I.I., Bertaux, J.-L., Quémerais, E., Izmodenov, V.V., Schmidt, W. (20 ) Swan/SOHO Lyman-α mapping: the hydrogen geocorona extends well beyond the moon. Journal of Geophysical Research: Space Physics, 124, 861-885. https://doi.org/10.1029/2018JA026136

Craghan, M. (2003) Physical geography: a self-teaching guide. John Wiley & Sons. New Jersey.

Manzur G., L.G., Ungson A., L.R. (2015). Telebachillerato comunitario. Quinto semestre. Geografía. Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales. Ciudad de México.