Colores primarios

Adriana Morales
Adriana Morales
Licenciada en Letras

Los colores primarios o básicos son aquellos que no se pueden crear tras la combinación de dos o más colores, porque son únicos y diferentes uno del otro. De sus mezclas surgen los colores secundarios y terciarios, y dan origen al círculo cromático.

Existen tres clasificaciones de los colores primarios:

  • Colores primarios tradicionales o RYB
  • Colores primarios RGB o RVA
  • Colores primarios CMYK

Tradicionalmente, en artes plásticas aprendemos que los colores primarios son el rojo, amarillo y azul. No obstante, a medida que se han estudiado los colores se han determinado otras clasificaciones como colores RGB y colores CMYK, que conforman los colores primarios por luz o pigmento.

Investigaciones sobre los colores exponen que el ojo humano tiene una visión tricromática (ve tres colores) y solo es capaz de percibir el color a través de la luz. Esto se debe a que los objetos devuelven las ondas electromagnéticas que no absorben, las cuales estimulan las células fotosensibles y receptoras del ojo, y nos permiten distinguir gran diversidad de colores.

Colores primarios tradicionales o RYB

Colores primarios tradicionales

Los colores primarios tradicionales son:

  • Rojo
  • Amarillo
  • Azul

También son conocidos como colores RYB (del inglés, Red, Yellow, Blue). Los podemos apreciar, por ejemplo, en las rosas rojas, las hojas amarillas de los girasoles o en el azul del mar.

De las mezclas de los colores rojo, amarillo y azul se obtienen colores secundarios y terciarios que conforman todos los colores que el ser humano puede distinguir.

Los colores primarios tradicionales todavía se estudian en las artes plásticas, aunque son considerados como obsoletos para la ciencia tras el desarrollo de los pigmentos sintéticos que originaron los colores cian y magenta. Por tanto, este modelo de color es precursor del modelo CMY, ya que representa la corrección de los colores pigmento ideales.

Colores primarios RGB o RVA

RGB Colores

Los colores primarios RGB (del inglés Red, Green y Blue), son:

  • Rojo
  • Verde
  • Azul

En español se denominan como RVA, y constituyen los colores primarios de la luz.

Los colores rojo, verde y azul son los tonos que se aprecian en los elementos que funcionan a través de emisiones luminosas como pantallas de televisores, teléfonos móviles o monitores. Representan la síntesis aditiva de color, que se refiere a la formación de colores a través de la suma de diversas longitudes de onda, es decir, luz.

Al combinar estos tres colores en partes iguales, se obtiene el color blanco. Pero en la ausencia de los colores rojo, verde y azul, surge el color negro, porque el ojo humano no es capaz de reconocer ningún color sin luz.

Colores primarios CMYK

CMYK Colores

Los colores primarios CMYK, por sus siglas en inglés (Cyan, Magenta, Yellow y Key), son:

  • Cian
  • Magenta
  • Amarillo
  • Negro

El modelo CMYK conforma los colores primarios según su pigmento.

Los colores CMYK constituyen la síntesis sustractiva. En este caso los colores no emiten luz, sino que absorben ciertas longitudes de ondas y reflejan otras. Por tanto, el color de un objeto dependerá de las longitudes de onda que refleje y que son las que estimulan el ojo humano.

El modelo CMYK deriva del modelo CMY, compuesto por los colores cian, magenta y amarillo. Posteriormente, el color negro se incluyó en las siglas y se representó con la letra “K” para referirse al término key plate, empleado en el área de la impresión, donde es ampliamente utilizado este modelo de color, así como en la pintura, elaboración de tintes, entre otros.

¿Cuáles son los colores secundarios?

Se denominan como colores secundarios a aquellos que surgen de la combinación de dos colores primarios en igual proporción.

Son igualmente perceptibles al ojo humano según el material y la naturaleza en la que se encuentren representados. Sin embargo, su identificación puede resultar de subjetiva interpretación para cada individuo.

Los colores secundarios, al igual que los primarios, se clasifican de la siguiente manera:

  • Colores secundarios RYB
  • Colores secundarios RGB o RVA
  • Colores secundarios CMYK

Colores secundarios RYB

Los colores primarios RYB son el rojo, amarillo y azul, al mezclar dos de estos colores en iguales proporciones obtenemos los siguientes colores:

  • Anaranjado
  • Morado
  • Verde

Colores secundarios RYB

Colores secundarios RGB o RVA

Los colores primarios de este grupo son el rojo, verde y azul. De sus mezclas se obtienen los siguientes colores:

  • Amarillo
  • Cian
  • Magenta

Colores secundarios RGB

Colores secundarios CMYK

Los colores primarios de esta clasificación son el cian, magenta, amarillo y negro, y de sus mezclan resultan los siguientes colores:

  • Azul
  • Rojo
  • Verde
  • Negro

Colores secundarios CMYK

¿Cuáles son los colores terciarios?

Los colores terciarios o colores intermedios son aquellos que derivan de la mezcla de un color primario con un color secundario en igual proporción. Son colores que se aprecian en la naturaleza, en diversos objetos, incluso, en pinturas. Los colores terciarios son:

  • Amarillo-verdoso
  • Amarillo-anaranjado
  • Rojo-anaranjado
  • Rojo-violeta
  • Azul-violeta
  • Azul-verdoso

Colores terciarios

Vea también Círculo cromático.