Ecuación química

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

Una ecuación química es la forma de describir lo que ocurre en una reacción química.

La ecuación química sirve para representar lo que pasa cuando unos materiales se transforman en otros a través de una reacción química.

La información que contiene la ecuación química nos permite determinar cuáles son los compuestos o átomos iniciales (también llamados reactantes) y lo que se obtiene después de la reacción (es decir, el producto). Por ejemplo, la siguiente ecuación química se lee el zinc (Zn) más azufre (S) forman sulfuro de zinc (ZnS).

negrita Zn negrita espacio negrita más negrita espacio negrita S negrita flecha derecha negrita ZnS

Para escribir una ecuación química tenemos que conocer los símbolos de los elementos químicos y la fórmula química de los compuestos.

Además, la ecuación química tiene que cumplir con una importante ley de la química: la ley de la conservación de la materia. Esta ley dice que la materia no se crea ni se destruye, sino que se transforma.

Por eso la ecuación química debe estar balanceada, es decir, la cantidad de átomos de un lado de la flecha debe ser igual a la cantidad de átomos del otro lado de la flecha. A esto se le llama balanceo de las ecuaciones químicas.

Partes de una ecuación química

La ecuación química presenta los siguientes componentes esenciales:

  • Reactantes: son los materiales iniciales antes de la reacción.
  • Productos: son los materiales que resultan de la reacción química.
  • Flecha "→": se coloca entre los reactantes y los productos y significa "produce"

partes de la ecuacion quimica mostrando los reactantes y los productos

Por ejemplo, en la reacción que se ilustra en la imagen, el sodio y el cloro forman el cloruro de sodio. El símbolo del sodio es Na y el del cloro es Cl. La fórmula del cloruro de sodio es NaCl. La ecuación química balanceada será:

estilo tamaño 16px negrita 2 negrita Na negrita espacio negrita más negrita espacio negrita Cl subíndice negrita 2 negrita espacio negrita flecha derecha negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita NaCl fin estilo

El número 2 delante del sodio y el cloruro de sodio se llama coeficiente. El coeficiente indica la cantidad de moléculas o átomos que participan en la reacción. En este caso, 2 átomos de sodio (2 Na) reaccionan con un cloro molecular (Cl2) y produce 2 moléculas de cloruro de sodio (2 NaCl).

Simbología de una ecuación química

Símbolo Significado
+ Se coloca cuando hay más de un reactante o producto
Reacción química en un sentido
arpón derecho sobre arpón izquierdo Reacción reversible: los productos pueden formar de vuelta a los reactantes
(s) El producto o reactante se encuentra en estado sólido
(l) El producto o reactante se encuentra en estado líquido
(g) El producto o reactante se encuentra en estado gaseoso
(ac) El producto o reactante está diluido en agua
flecha derecha con hν encima Cuando se produce luz en una reacción, o se requiere luz para la reacción
flecha derecha con incremento encima Se coloca sobre la flecha cuando se requiere calor en la reacción
flecha derecha con Catalizador encima Cuando la reacción química utiliza un acelerador
Cuando un producto se libera como gas
Cuando un producto se precipita como sólido

¿Qué es una ecuación química balanceada?

Una ecuación química balanceada muestra que la cantidad de átomos en la parte de reactantes tiene que ser igual a la cantidad de átomos en la parte de los productos. De esta forma se cumple con la ley de conservación de la materia.

¿Cómo balancear una ecuación química?

Para explicar cómo balancear una ecuación química, tomemos como ejemplo la formación de agua a partir de hidrógeno y oxígeno.

Los reactantes son el hidrógeno H2 y el oxígeno O2 y el producto es agua H2O:

negrita H subíndice negrita 2 negrita espacio negrita más negrita espacio negrita O subíndice negrita 2 negrita flecha derecha negrita H subíndice negrita 2 negrita O

Paso 1

Verificamos si existe la misma cantidad de átomos de cada lado de la flecha. Presentamos el número de átomos de cada elemento de lado y lado:

negrita H subíndice negrita 2 negrita espacio negrita más negrita espacio negrita O subíndice negrita 2 negrita flecha derecha negrita H subíndice negrita 2 negrita O negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita espacio negrita más negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O negrita espacio negrita no igual negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita coma negrita espacio negrita 1 negrita espacio negrita átomo negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O

Esta ecuación no está balanceada pues tenemos más átomos de oxígeno del lado de los reactantes que del lado de los productos.

Paso 2

Tanteamos el o los coeficientes necesarios para igualar los átomos de lado y lado. En este caso, colocamos delante de la fórmula del agua el número 2, lo que significa que tenemos 2 moléculas de agua:

negrita H subíndice negrita 2 negrita espacio negrita más negrita espacio negrita O subíndice negrita 2 negrita flecha derecha negrita 2 negrita H subíndice negrita 2 negrita O negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita espacio negrita más negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O negrita espacio negrita no igual negrita 4 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita coma negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O

A pesar de que ahora tenemos la misma cantidad de átomos de oxígeno de un lado y otro, ahora tenemos 4 átomos de hidrógeno del lado de los productos contra 2 átomos de hidrógeno del lado de los reactantes.

Ahora, si colocamos un 2 delante del hidrógeno en los reactantes tendremos 4 hidrógenos de lado y lado, con lo que la ecuación química queda balanceada:

negrita 2 negrita H subíndice negrita 2 negrita espacio negrita más negrita espacio negrita O subíndice negrita 2 negrita flecha derecha negrita 2 negrita H subíndice negrita 2 negrita O negrita 4 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita espacio negrita más negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O negrita espacio negrita igual negrita 4 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita H negrita coma negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita átomos negrita espacio negrita de negrita espacio negrita O

Ejemplos de ecuaciones químicas

Combustión del gas butano

El gas butano tiene la fórmula química C4H10. En la reacción de combustión del butano, los reactantes son butano y oxígeno molecular y los productos son dióxido de carbono y agua:

estilo tamaño 16px negrita 2 negrita C subíndice negrita 4 negrita H subíndice negrita 10 negrita más negrita 13 negrita espacio negrita O subíndice negrita 2 negrita flecha derecha negrita 8 negrita CO subíndice negrita 2 negrita más negrita 10 negrita H subíndice negrita 2 negrita O fin estilo

Esta ecuación se lee como 2 moléculas de butano más 13 moléculas de oxígeno, producen 8 moléculas de dióxido de carbono más 10 moléculas de agua.

Reacción de la fotosíntesis

El proceso general de la fotosíntesis usa como reactantes el dióxido de carbono y agua y los transforma en carbohidratos y oxígeno:

estilo tamaño 16px negrita CO subíndice negrita 2 negrita más negrita H subíndice negrita 2 negrita O negrita flecha derecha con negrita luz encima negrita CH subíndice negrita 2 negrita O negrita más negrita O subíndice negrita 2 fin estilo

Reacción de vinagre y bicarbonato

Para muchos es conocido lo que pasa cuando combinamos vinagre con bicarbonato de sodio. La ecuación química que muestra los cambios en esta reacción es la siguiente:

estilo tamaño 16px negrita CH subíndice negrita 3 negrita COOH negrita más negrita espacio negrita NaHCO subíndice negrita 3 negrita flecha derecha negrita CH subíndice negrita 3 negrita COONa negrita más negrita H subíndice negrita 2 negrita O negrita más negrita CO subíndice negrita 2 fin estilo

Los reactantes son el ácido acético CH3COOH en el vinagre y el bicarbonato de sodio NaHCO3. Los productos son acetato de sodio CH3,COONa, agua H2O y dióxido de carbono CO2, que son las burbujas o la espuma que vemos.

Vea también:

Ejercicios de balanceo de ecuaciones químicas

1. Balancea la reacción del sodio Na con el agua H2O para formar hidróxido de sodio NaOH e hidrógeno gaseoso H2:

estilo tamaño 16px negrita Na subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita s negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita O subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita flecha derecha negrita NaOH subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita ac negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice fin estilo

Revisamos cuantos átomos de cada elemento hay en la parte de los reactantes y en la parte de los productos:

negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita Na negrita igual negrita 1 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Na negrita igual negrita 1 negrita O negrita igual negrita 1 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita O negrita igual negrita 1 negrita H negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 3 negrita espacio

Nos encontramos que hay más hidrógenos del lado de los productos. Empezamos a tantear que coeficiente nos ayuda a igualar la cantidad de hidrógeno de los dos. Probamos con un 2 delante del agua y del hidróxido de sodio:

estilo tamaño 16px negrita Na subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita s negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita O subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita flecha derecha negrita 2 negrita espacio negrita NaOH subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita ac negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita Na negrita igual negrita 1 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Na negrita igual negrita 2 negrita O negrita igual negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita O negrita igual negrita espacio negrita 2 negrita H negrita igual negrita espacio negrita 4 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 4 negrita espacio fin estilo

Ahora tenemos un desbalance en el sodio. Colocamos un coeficiente 2 delante del Na:

negrita 2 negrita espacio negrita Na subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita s negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita 2 negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita O subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita flecha derecha negrita 2 negrita espacio negrita NaOH subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita ac negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita Na negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Na negrita igual negrita 2 negrita O negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita O negrita igual negrita 2 negrita H negrita igual negrita 4 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 4

Ahora la ecuación está balanceada y la podemos leer como: 2 átomos de sodio reaccionan con 2 moléculas de agua para producir 2 moléculas de hidróxido de sodio y una molécula de hidrógeno gaseoso.

2. Balancea la reacción entre el nitrógeno gaseoso y el hidrógeno gaseoso para formar amoníaco:

negrita N subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita flecha derecha negrita NH subíndice negrita 3 negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice

Revisamos cuantos átomos de cada elemento hay en la parte de los reactantes y en la parte de los productos:

estilo tamaño 16px negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita N negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita N negrita igual negrita 1 negrita H negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 3 negrita espacio fin estilo

Nos damos cuenta que hay desequilibrio entre reactantes y productos. Tanteamos colocando un 2 delante del amoniaco para igualar los nitrógenos:

negrita N subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita flecha derecha negrita 2 negrita espacio negrita NH subíndice negrita 3 negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita N negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita N negrita igual negrita 2 negrita H negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 2 negrita x negrita 3 negrita igual negrita 6

Ahora balanceamos la cantidad de hidrógenos del lado de los reactantes colocando un 3 como coeficiente:

estilo tamaño 16px negrita N subíndice negrita 2 negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita más negrita espacio negrita 3 negrita espacio negrita H subíndice negrita 2 subíndice negrita paréntesis izquierdo negrita g negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita espacio negrita flecha derecha negrita espacio negrita espacio negrita 2 negrita espacio negrita NH subíndice negrita 3 negrita paréntesis izquierdo negrita l negrita paréntesis derecho fin subíndice negrita Reactantes negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita Productos negrita N negrita igual negrita 2 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita N negrita igual negrita 2 negrita H negrita igual negrita 3 negrita x negrita 2 negrita igual negrita 6 negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita espacio negrita H negrita igual negrita 2 negrita x negrita 3 negrita igual negrita 6 fin estilo

La ecuación está balanceada y se lee: una molécula de nitrógeno gaseoso reacciona con 3 moléculas de hidrógeno gaseoso para producir 2 moléculas de amoníaco.

Vea también estequiometría.