Evolución humana

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

La evolución humana es el proceso biológico de cómo se desarrollaron los primeros seres humanos a través del tiempo. A este proceso también se le conoce como hominización.

Los seres humanos pertenecemos al orden de los primates, donde se consiguen también:

  • los gorilas: Gorilla sp.,
  • los chimpancés: Pan sp.,
  • los lemures: familia Lemuridae,
  • los orangutanes: Pongo sp., entre otros.

Los homínidos fueron las especies animales ancestrales lo suficientemente especializadas, cuyo parecido con los humanos era mayor que con los chimpancés o gorilas. Ejemplos de ancestros homínidos son el Homo erectus, el Australopithecus afarensis y el Homo floresiensis.

Etapas de la evolución humana

La evolución biológica del hombre pasa por distintas etapas, representadas por diferentes tipos de homínidos que fueron transformándose hasta el hombre moderno. A continuación te contamos dónde, cuándo surgieron los antepasados del hombre y cuáles eran sus principales características físicas y biológicas.

Sahelanthropus tchadensis

  • Vivió en África Central hace 6 o 7 millones de años.
  • Capacidad del cráneo: 350 cm3
  • Dientes caninos pequeños.
  • Parecido a los simios.
  • Cuadrúpedo.

Orrorin tugenensis

  • Vivió hace 6 millones de años en Kenia, África oriental.
  • Estaba adaptado a caminar en dos pies y a trepar árboles.

Ardipithecus kadabba

  • Vivió hace 5,2 y 5,8 millones de años.
  • Antecedió al Ardipithecus ramidus

Ardipithecus ramidus

  • Vivió hace 4,4 millones de años al este de África.
  • Altura: 120 cm.
  • Peso: 50 kg.
  • Cráneo y cerebro pequeños.
  • Trepaba árboles en cuatro patas pero también se desplazaba en dos piernas.

Australopithecus anamensis

  • Vivió en Kenia hace 4,2 y 3,9 millones de años.
  • Dientes y mandíbulas similares a fósiles de simios.
  • Se desplazaba en dos piernas.

Australopithecus afarensis

  • Vivió hace 3,9 a 3,0 millones de años en el este de África.
  • Rostro parecida al simio, frente baja, cresta ósea sobre los ojos, nariz chata y sin mentón.
  • Capacidad del cráneo: 370-550 cm3
  • Dientes pequeños.
  • Huesos fuertes.
  • Primer homínido que caminó erguido sobre dos piernas.
  • Altura: 107-152 cm.
  • Dimorfismo sexual: hembra más pequeña que el macho.
  • Probablemente el punto donde divergen los australopitecinos y el género Homo.

Australopithecus africanus

  • Vivió hace 3,0 a 2,0 millones de años.
  • Bipedalismo.
  • Tamaño del cerebro: 420-500 cm3.
  • Dientes más parecidos al del humano moderno.

Australopithecus sediba

  • Vivió hace 1,9 y 1,8 millones de años en el sur de África.
  • Bipedalismo.
  • Altura: 130 cm.
  • Capacidad del cráneo: 420 cm3.

Paranthropus (antes Australopithecus) aethiopus

  • Vivió hace 2,6 y 2, 3 millones de años al este de Africa.
  • Capacidad de cráneo 410 cm3.

Paranthropus (antes Australopithecus) robustus

  • Vivió hace 2,0 y 1,5 millones de años.
  • Capacidad del cráneo: 530 cm 3.

Paranthropus boisei

  • Vivió entre 2,1 y 1,1 millones de años.
  • Capacidad del cráneo: 530 cm3.

Homo habilis

  • Vivió en Sudáfrica hace 2,4 y 1,5 millones de años.
  • Dientes posteriores más pequeños.
  • Capacidad del cráneo: 500-800 cm3.
  • Altura: 127 cm.
  • Peso: 45 kg.

Homo georgicus

  • Vivió hace 1,8 millones de años.
  • Capacidad del cráneo: 600-780 cm3.
  • Altura: 150 cm.
  • Parece un intermedio entre H. habilis y H. erectus.

Homo erectus

homo erectus etapas de la evolucion del hombre

  • Vivió entre 1,8 millones de años y 300 mil años en Java, Asia.
  • Capacidad del cráneo: 750-1225 cm3.
  • Bipedalismo.

Homo ergaster

  • Vivió hace 1,6 millones de años.
  • Capacidad del cráneo: 880 cm3.

Homo antecessor

  • Vivió hace 850-780 mil años en Atapuerca, España.
  • Es el homínido europeo más antiguo.
  • Podría ser el origen de H. neanderthalensis.

Homo heidelbergensis

  • Vivió hace 500-200 mil años en áfrica y Europa.
  • Capacidad del cráneo: 1200 cm3.
  • Cráneo más redondeado.
  • Presenta características entre H. erectus y H. sapiens.

Homo neanderthalensis

  • Vivió entre los 230 mil y 30 mil años.
  • Capacidad del cráneo: 1450 cm3.
  • Mandíbula sobresaliente, frente retraída.
  • Adaptados a vivir en regiones frías.
  • Altura: 168 cm.
  • Huesos gruesos y pesados.
  • Usaban herramientas y armas.
  • Cazadores.
  • Entierran a los muertos.

Homo floresiensis (el hobbit)

  • Vivió en la isla Flores, en Indonesia (Asia)
  • Versión enana del H. erectus.
  • Capacidad del cráneo: 420 cm3.
  • Usaban herramientas de piedra y fuego.

Homo sapiens sapiens (hombre moderno)

  • Apareció en África hace 195 mil años.
  • Capacidad del cráneo: 1350 cm3.
  • Frente alta con cresta ósea sobre los ojos pequeña o ausente.
  • Herramientas más sofisticadas.

Características de la evolución del hombre

Dentro de las características que se usan para diferenciar al hombre moderno (Homo sapiens sapiens) de los otros primates y especies de homínidos tenemos consideraciones biológicas y culturales.

Características biológicas de la evolución humana

  • Dentición: los simios tienen dientes caninos e incisivos mayores que los humanos.
  • Cráneo: la mandíbula de los humanos es más pequeña y liviana.
  • Cerebro: el cerebro del humano moderno es más grande que los simios en tamaño y en relación al cuerpo.
  • Tronco: el tórax de los simios es más amplio en la base, el tronco de los humanos es más uniforme a lo ancho, con los omóplatos más cercanos a la columna vertebral.
  • Extremidades: las piernas de los humanos modernos son más largos y la pelvis está dispuesta para que las piernas puedan soportar el peso del cuerpo. Los pies humamos tienen una plataforma más estable. Las manos humanas tienen más destreza, son más largas y el pulgar puede tocar la punta de los otros dedos.

Evolución cultural de la humanidad

  • Utilización de piedras como herramientas para golpear y moler.
  • Utilización de piedras para la fabricación de armas y herramientas de corte, como cuchillos.
  • Fabricación de refugios.
  • Utilización del fuego.
  • Utilización de pieles de animales como vestimenta.
  • Realización de rituales funerarios.
  • Realización de arte rupestre.

Árbol evolutivo de la familia humana

árbol evolutivo de la especie humana
Relación entre las especies que dieron origen a la humanidad.

El árbol evolutivo del Homo sapiens es un esquema de las especies que dieron origen al ser humano desde hace 7 millones de años hasta el ser humano moderno. La construcción de este árbol es una tarea arduo difícil, pues se cuenta con muy pocas evidencias físicas que permitan elucidar, a ciencia cierta, las conexiones o nodos entre las especies humanoides descubiertas.

De las evidencias fósiles se sabe que el género Homo se derivó del género Australopithecus hace poco menos de 3 millones de años. Además, el Homo sapiens, el Homo neanderthalensis y los denisovanos interactuaron hasta que estos dos dos últimos desaparecieron.

Origen del hombre

La historia de la evolución de los primeros seres humanos es bastante reciente en términos geológicos. Los primeros primates surgen hace 55 millones de años, a inicios de la era Cenozoica. Los homínidos surgieron en la era Cenozoica, a finales del período terciario. Los fósiles de los primeros homínidos datan de finales de la época del Mioceno, en el período terciario.

El Homo sapiens aparece hace 30 mil años, en el pleistoceno (periodo cuaternario de la era Cenozoica). En 1868 se descubrió el hombre de Cro-Magnon (Homo sapiens) y en 1890 se descubrió el Homo erectus.

¿Dónde surgió la especie humana?

El origen de la humanidad se asienta en la cuna africana. Los fósiles de los primeros homínidos se han descubierto en África: Etiopia, Kenia, Zambia y Marruecos. Desde allí, los primeros seres humanos se desplazaron hacia Asia y Europa.

Teoría de la evolución del hombre

La teoría de evolución biológica del ser humano se fundamenta en la teoría evolutiva de Darwin, y en la más reciente teoría sintética o neodarwinismo. Esta última explica que la evolución de las especies se debió a la selección natural y a las mutaciones y recombinaciones genéticas.

Vea también:

Línea del tiempo de la evolución del hombre

Hace 55 millones de años: primeros primates

Inicios de la era Cenozoica: los primeros primates aparecieron.

De 8 a 5 millones de años: primeros homínidos

  • Evolucionan los primeros gorilas y luego aparecen los chimpancés y el linaje humano. Surge el primer homínido Sahelanthropus tchadensis.
  • Aparece el ancestro humano más antiguo que caminó en dos piernas: Orrorin tugenensis.
  • Surge el Ardipithecus, que comparte rasgos con los chimpancés y los gorilas.

De 4 a 2,5 millones de años: australopitecinos y Homo habilis

  • Aparece el Australopithecus. Su cerebro no es más grande que el del chimpancé (400-500 cm3) pero camina erecto sobre dos piernas. Primero en vivir en las sabanas.
  • Vive en Hadar (Etiopía) Lucy, el ejemplar de Australopithecus afarensis.
  • El género Paranthropus vive en el bosque y en las praderas, tiene grandes mandíbulas para masticar raíces y vegetación. Aparece hace 2,7 millones de años y se extingue en 1,2 millones de años.
  • Aparece el Homo habilis hace 2,5 millones de años. Los homínidos empiezan a usar herramientas de piedra, y algunos desarrollan dietas ricas en carne como carroñeros, por lo que las calorías extra pudieron favorecer la evolución a cerebros mayores.

2-1,6 millones de años: migración a Asia

  • Aparece el Homo ergaster en África, con un volumen cerebral de 850 cm3.
  • Se consigue el Homo erectus en Asia. Es el primer ancestro cazador-recolector que migró de África.
  • Aparecen las primeras evidencias del uso del fuego.

600 000- 280 000 años: Homo heidelbergensis

  • Homo heidelbergensis vive en África y Europa. Su volumen cerebral es similar al del ser humano moderno.
  • Primeras evidencias de construcciones de madera en sitios cercanos a Chichibu, Japón.
  • Primeros humanos cazan con lanzas hace 400 000 años.
  • Primeros cuchillos de piedra y piedras de moler.

230 000- 110 000 años: el hombre de Neandertal

  • Aparecen los Neandertales a lo largo de Europa, desde Inglaterrra hasta Iran.
  • Aparece el Homo sapiens en África y pronto migra a Asia y Europa. Volumen cerebral es 1350 cm 3,.
  • El ancestro común de todos los seres humanos actuales, la Eva mitocondrial, puede haber vivido hace 170 000 años en África.
  • Aparecen indicios de desarrollo de un lenguaje y simbolismos.
  • Primera evidencia de comercio a grandes distancias.
  • Primeras piezas de joyas.

50 000- 18 000 años: rituales y arte

  • Colonización de Australia por el humano moderno.
  • Salto cultural: se empieza a enterrar a los muertos con rituales, se usan pieles de animales como vestimenta y se desarrollan trampas para cazar.
  • Aparecen muestras de arte en las cavernas.
  • Desaparece el Homo erectus en Asia.
  • El Homo floresiensis, la gente "hobbit", se encuentra en la isla indonesia de Flores. Tienen una altura de 1 metro con cerebros similares a los chimpancés, pero usan herramientas de piedra.

12 000 - 5 000 años: el ser humano en América

  • El ser humano llega al continente americano.
  • Se desarrolla la agricultura, se domestican los perros y se establecen los primeros pueblos.
  • Se inicia la edad de bronce, con la fundición del cobre y el estaño, que reemplaza a la piedra en la construcción de herramientas.
  • Primera escritura.

4 000 - 3 500 AC

Se desarrolla la primera civilización en Mesopotamia.

Referencias

Atlas de la Evolución humana: http://atlasofhumanevolution.com

Fossil Hominids: the evidence for human evolution. The talkOrigins Archive: http://www.talkorigins.org.

Stringer, C. (2016) The Origin and evolution of Homo sapiens. Phil.Trans.R.Soc.B 371: 20150237. https://doi.org/10.1098/rstb.2015.0237.

Vea también:

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.