Medios de comunicación

Los medios de comunicación son los instrumentos y recursos por los cuales los humanos enviamos y recibimos mensajes y/o información. Es decir, son los elementos materiales a través de los cuales se transmite un contenido desde un emisor hasta un receptor.

Los medios de comunicación (media en inglés) han sido un instrumento clave del desarrollo de la humanidad y de la sociedad.

¿Cuáles son los medios de comunicación?

Los medios de comunicación son:

  • Las cartas
  • La radio
  • La televisión
  • El teléfono
  • El periódico
  • Los libros
  • La Internet
  • El correo electrónico

Medios de comunicación masivos

Los medios de comunicación de masas, masivos o de comunicación mediática se refiere a aquellos medios que están disponibles para una mayor diversidad de receptores, es decir, tienen un alcance plural. Se caracterizan por:

  • El flujo de la información es unidireccional: del emisor(es) a los receptores.
  • Un grupo de individuos producen el mensaje.
  • No existe un intercambio recíproco entre emisores y receptores.
  • Son medios con una finalidad de producción, difusión y transmisión de mensajes, más que de comunicación.
  • Son medios de circulación pública.

Ejemplos de medios de comunicación en masas

  • Difusión de periódicos y revistas.
  • Emisiones radiofónicas.
  • Transmisiones televisivas.
  • Películas.

¿Para qué sirven los medios de comunicación?

Los usos de los medios de comunicación son muy variados en la actualidad.

"El uso de los medios de comunicación implica la creación de nuevas formas de acción e interacción en la sociedad, nuevos tipos de relaciones sociales y nuevas maneras de relacionarse con los otros y con uno mismo."

John B. Thompson, Los media y la modernidad.

Almacenar información

Ciertos medios de comunicación, como los libros y los sistemas de almacenamiento en la nube que proporciona internet, permiten almacenar información con cierto grado de durabilidad.

Transmitir información

Probablemente la principal utilidad de los medios de comunicación sea la transmisión de información. Las cartas se usaban para informar al destinatario de los sucesos que ocurrían en la región del remitente. Los noticieros televisivos se usan para presentar los acontecimientos locales y del mundo. Los teléfonos se usan para transmitir información entre personas.

Instruir y entretener

A través de los medios de comunicación podemos aprender y adquirir conocimientos; también los utilizamos para distraernos, divertirnos y pasar momentos placenteros. Al principio se usaba la radio para escuchar música, en la actualidad mucha gente usa la internet para buscar aplicaciones de música.

Función ideológica como herramienta de dominación social

A lo largo de la historia, la humanidad ha experimentado casos donde gobiernos autoritarios han usado a los medios de comunicación de masas para manipular y dominar a los pueblos. Los regímenes dictatoriales se caracterizan por censurar los medios de comunicación que no están a su favor, y de favorecer a aquellos que sí.

Vea también Redes sociales.

Características de los medios de comunicación

  • Reproducible: algunos medios de comunicación permiten la reproducción del mensaje, como por ejemplo, la prensa.
  • Bienes de consumo: los medios de comunicación se pueden comercializar. Por ejemplo, los libros, las películas, las grabaciones musicales.
  • Separación espacio-tiempo: los medios de comunicación permiten la transmisión del mensaje entre personas que se encuentran separadas en distancia y en tiempo. Por ejemplo, cuando llamamos a alguien por teléfono, no la tenemos cara-a-cara. Cuando enviamos un mensaje electrónico, nuestro receptor lo leerá después de un tiempo de enviado el mensaje.

Tipos de medios de comunicación

  • Medios impresos: como los periódicos, las revistas y libros.
  • Medios electrónicos: como el telégrafo, el radio, la televisión
  • Medios digitales: como la Internet, la telefonía móvil y los videojuegos.

Vea también Correo electrónico.

Hitos de la historia de los medios de comunicación

historia de los medios de comunicacion

Siglo III

El papel es ampliamente utilizado en China.

Siglo VIII

Se inventa la tipografía en China.

Se construyen las primeras fábricas de papel en el Medio Oriente.

Siglo XIII

1268-1276: se establece la primera fábrica de papel en Italia.

Siglo XIV

Aparecen las litografías en Europa.

Siglo XV

1450-1500: Johann Gutenberg desarrolla un método para reproducir letras metálicas con lo que consigue la impresión de textos largos. Se inicia la explotación comercial de imprentas y libros impresos en toda Europa.

Siglo XVII

Surgen los periódicos.

Siglo XVIII

Inicio de la revolución industrial.

Siglo XIX

La era de construcción de ferrocarriles, de barcos a vapor y de la electricidad.

1839: Louis Daguerre desarrolla las primeras imágenes fotográficas.

1876: Alexander Graham Bell patenta el teléfono.

Siglo XX

1920-1930: apogeo del cine mudo. Se inician las transmisiones radiofónicas.

1930-1940: se inician las transmisiones de televisión.

1960-1970: se crea la Internet.

Siglo XXI

Surgen las redes sociales.

Vea también ¿Qué es la comunicación?