Niveles de organización de la materia

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

Los niveles de organización de la materia son los grados de aumento de complejidad de las estructuras, desde el nivel atómico hasta el conjunto total de los seres vivos en la Tierra.

¿Cuáles son los niveles de organización de la materia?

esquema de los niveles de organizacion de la materia
Esquema de los niveles de organización de la materia.

Niveles de organización de la materia: nivel químico

Los niveles más básicos de la organización de la materia son objeto de estudio de la química.

Átomo

El átomo es la unidad más pequeña fundamental de la materia. Está compuesta por partículas subatómicas: protones, electrones y neutrones. Los átomos forman parte de toda la materia. Ejemplos de átomos son:

  • el hidrógeno H: el átomo más simple, con un electrón y un proton.
  • el oxígeno O: átomo con ocho eléctrones, ocho protones y ocho neutrones.

Moléculas

Las moléculas estan formados por dos o más átomos. Ejemplo de moléculas son:

  • el agua es una molécula compuesta de dos átomos de hidrógeno y un átomo de oxígeno,
  • el dióxido de carbono CO2 con dos átomos de oxígeno y uno de carbono;

Macromoléculas biológicas

Son moléculas de gran tamaño, formadas por lo general por polimerización de unidades menores llamadas monómeros. Los principales compuestos atómicos son el carbono, el oxígeno, el hidrógeno y el nitrógeno. Ejemplos de macromoléculas biológicas de importancia son:

  • las proteinas: como los anticuerpos y la albúmina;
  • los carbohidratos: como la glucosa y la celulosa;
  • los lípidos: como los ácidos grasos y los fosfolípidos;
  • los ácidos nucleicos: ADN y ARN.

Niveles de organización de la materia viva: niveles biológicos

A partir de estos niveles, estamos en presencia de estructuras que caracterizan los seres vivos.

Organelos

Las macromoléculas se juntan y forman organelos, estructuras con funciones básicas determinadas, como sinteizar proteinas o realizar la fotosíntesis. Ejemplos de organelos son:

  • los ribosomas,
  • las mitocondrias,
  • los cloroplastos,
  • los lisosomas.

Células

La célula es la unidad funadamental de la vida. Algunos seres vivos consisten de una sola célula:

  • bacterias, como la Escherichia coli y Pseudomonas aeruginosa;
  • arqueas, como Metallosphaera sedula y Nitrosopumilus maritimus;
  • protozoarios, como el Tripanosoma cruzi y las amebas.

Otros seres estan conformados por multitud de células.

Tejidos

En los organismos multicelulares, las células forman tejidos, estructuras con células similares que cumplen una misma función. Ejemplos de tejidos son:

  • tejido oseo: el que constituye los huesos;
  • tejido muscular: forma parte de los músculos;
  • tejido adiposo: forma la grasa.

Órganos

Los órganos son un conjunto de tejidos en una estructura con una función común. Por ejemplo:

  • El corazón: es el órgano encargado del bombeo de la sangre por el organismo, conformado por tejido muscular, tejido conectivo y tejido conectivo.
  • Las hojas de las plantas son los órganos por donde ellas captan la energía lumínica para sintetizar compuestos orgánicos.

Sistemas de órganos

En un sistema, varios órganos se relacionan para cumplir una función sistémica. Por ejemplo:

  • el sistema urinario: se encarga de eliminar los desechos tóxicos de la sangre y en ello participan los riñones, uréteres y vejiga;
  • el sistema respiratorio: se encarga del intercambio de oxígeno y dióxido de carbono; para ello cuenta con la participación de órganos como los pulmones, la traquea y los bronquios.

Organismos

Un organismo es un ser vivo multicelular individual que tiene existencia independiente, conformado de una variedad de sistemas. Los organismos se designan como especies. Ejemplos de organismos son:

  • los arboles: como el sabino Juniperus deppeana y el teotlate Cupressus benthamii;
  • los animales: como el perro Canis lupis familiaris y el pez sapo magnífico Sanopus splendidus;
  • el ser humano: Homo sapiens sapiens.

Vea también Cuerpo humano.

Niveles de organización de la materia: nivel ecológico

A partir de estos niveles, se establecen interacciones entre los diferentes organismos vivos, un área que es objeto de estudio de la ecología.

Población

Los individuos de una misma especie viviendo dentro de un área específica se conoce como población. Por ejemplo:

  • la población de gallinas dentro de una granja;
  • la población de humanos viviendo en Jalisco.

Comunidad

Cuando poblaciones de diferentes especies habitan en una misma área forman una comunidad. Por ejemplo:

  • Un lago es una comunidad conformada por una población de peces, algas, cianobacterias, insectos y aves de diferentes especies.
  • Una granja es una comunidad donde interactuan animales de diversas especies, como cerdos, vacas, gallinas, conejos y patos, con poblaciones de hierbas y arbustos, e insectos polinizadores como abejas.

Ecosistema

Un ecosistema consiste de la interrelación de los organismos vivos con su espacio físico. Por ejemplo:

  • los manglares: son ecosistemas costero-marinos donde viven plantas, animales, bacterias en un ambiente acuático y a cierta temperatura.
  • Las dunas: son ecosistemas terrestres donde viven una cierta diversidad de plantas y animales adaptados a las condiciones de sequía y altas temperaturas.

Biosfera

Es el conjunto de todos los ecosistemas de la Tierra.

Vea también Características de los seres vivos

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), con licenciatura en Bioanálisis de la Universidad Central de Venezuela.