Célula procariota

Ana Zita
Ana Zita
Doctora en Bioquímica

La célula procariota es la célula más básica del árbol de la vida. Un procarionte es un organismo unicelular que se caracteriza principalmente por no poseer núcleo. De aquí que la palabra "procariota" deriva del griego pro (previo, antes) y karyon (nuez=núcleo), que significa "antes o previo al núcleo".

Los organismos procariontes se dividen en dos dominios:

  1. Dominio Bacteria: donde se incluyen las bacterias, las cianobacterias y los micoplasmas.
  2. Dominio Archaea: están presentes las arqueas como los termococos, los metanococos y las halobacterias.

Las células procariotas se encuentran ampliamente distribuidas en la biósfera; de hecho, son los únicos seres que habitan en ambientes extremos, como altas temperaturas y alta concentración de sales. También se encuentran dentro del cuerpo humano, en el tracto digestivo y sobre la piel.

Célula procariota y sus partes

célula procariota y sus partes
Esquema de las diferentes partes de una célula procariota.

La célula procariota está compuesta principalmente por:

  • Membrana plasmática.
  • Citoplasma.
  • Material genético.
  • Pared celular.

Membrana celular

La membrana celular está compuesta por fosfolípidos y proteínas en diferentes proporciones. En las arqueas, la membrana celular puede ser una monocapa en lugar de una bicapa como en las bacterias y las células eucariotas.

Funciones de la membrana citoplasmática en la célula procariota

  • Retención de compuestos en el interior de la célula.
  • Reacciones enzimáticas: en la membrana se encuentran enzimas que catalizan las reacciones químicas que las bacterias y arqueas necesitan para sobrevivir.

Citoplasma

El citoplasma de las células procariotas se encuentra protegido por la membrana plasmática. En el citoplasma se encuentran los ribosomas, necesarios para la síntesis de proteínas y el nucleoide. Los ribosomas de las células procariotas son pequeños.

Material genético

El material genético o genoma de las células procariotas está constituida por una única molécula de ADN, cerrada en un simple círculo y empaquetada en una región del citoplasma conocido como nucleoide. A diferencia de las células eucariotas, el ADN no se encuentra encerrado en una membrana nuclear en las células procariotas.

En algunas células procariotas también se encuentra en el citoplasma un ADN circular pequeño conocido como plásmido.

Pared celular

La pared celular de la célula procariota es una estructura protectora externa a la membrana celular. En las bacterias está compuesta por peptidoglucano, una red de cadenas de polisacáridos interconectadas con péptidos. En las arqueas la pared celular está compuesta por un pseudopeptidoglucano.

Funciones de la pared celular

  • Proporciona rigidez estructural.
  • Determina la forma de la célula procariota.
  • Previene la deshidratación.

Estructuras anexas en las células procariotas

  • Cápsula: es una estructura superficial que luce como una capa viscosa, constituida por polisacáridos (cadenas de carbohidratos). Se encuentra en algunas bacterias.

  • Flagelo: se usan para la movilidad.

  • Fimbria o pili: son apéndices pequeños en la superficie de bacterias, constituidas de una proteína llamada fimbrilina (o pilina). Mide de 3 a 25 nm de diámetro y 10 a 20 nm de longitud. Sirven como mecanismo de adhesión a células y/o superficies mucosas y de intercambio de material genético durante la conjugación (pili).

Características de la célula procariota

formas de celulas procariotas

  • Forma: las células procariotas pueden ser cilíndricas (bacilos), esféricas (cocos), espirales y en forma de coma (vibrio).
  • Tamaño: de 0,2 a 2 µm en diámetro y de 1 a 6 µm en longitud.
  • Agrupaciones: las células procariotas pueden aparecer en aisladas o en grupos formando colonias.
  • Movilidad: algunas células procariotas pueden desplazarse gracias a la presencia de flagelos y cilios.
  • Distribución: las células procariotas se encuentra en todas las regiones de la Tierra.
  • Metabolismo: pueden ser autótrofas, cuando obtienen energía a partir de luz u otros compuestos simples, o heterótrofas, obtienen energía a partir de fuentes externas.
  • Organelos intracelulares membranosos: las células procariotas no presentan organelos membranosos.
  • Respiración: puede ser anaeróbica (en ausencia de oxígeno) o aeróbica.

Diferencia entre célula eucariota y célula procariota

Entre las células procariotas y eucariotas existen importantes diferencias estructurales y funcionales. La siguiente tabla

Caracteristicas Célula procariota Célula eucariota
Principales organismos Bacterias, arqueas, cianobacterias Hongos, protozoarios, plantas, animales.
Dominio

Bacteria

Archaea

Eukarya
Núcleo Ausente Presente
Cromosomas Una molécula de ADN circular Múltiples cromosomas
Mitocondria Ausente Presente
Complejo de Golgi Ausente Presente
Retículo endoplasmático Ausente Presente
Ribosomas Presentes: 70 S Presente: 80S
Membrana plasmática

Presente: constituida por fosfolípidos y proteinas.

Presente: constituida por fosfolípidos, esteroles (colesterol, ergosterol, fitosterol) y proteinas.
Generación de energía Proteinas asociadas a la membrana citoplasmática Por la mitocondria
División celular Fisión binaria Mitosis y meiosis

Ejemplos de células procariotas

Escherichia coli

ejemplos de bacterias celulas procariotas
Micrografía electrónica de Escherichia coli en un medio de cultivo.

Probablemente la Escherichia coli es la bacteria más conocida y la más común en los laboratorios clínicos. Es un bacilo gram-negativo que se encuentra en el tracto gastrointestinal de los animales y puede producir enfermedades infecciosas como gastroenteritis e infecciones urinarias. También se emplea la E. coli en biología molecular y producción de proteinas recombinantes por su facilidad en crecer en medios de cultivo.

Vibrio cholerae

Vibrio choleraea ejemplo de celula procariota
Típica forma de coma vista al microscopio de Vibrio cholerae.

El Vibrio cholerae es el agente patógeno causante del cólera, enfermedad gastrointestinal potencialmente severa en los humanos. Se caracteriza por tener una forma curvada, como una coma, y presentar un flagelo que le permite movilizarse en aguas contaminadas.

Neisseria meningitidis

Este es el agente causal de meningitis bacterianas. Se caracteriza por ser cocos gram-negativos que se presentan en pares (se asemejan a granos de café) o en cadenas cortas. Habitan en las superficies mucosas de los animales homeotérmicos.

Bacterias del queso

El queso ha sido usado desde tiempos ancestrales en la alimentación de los humanos. En general, la producción de quesos involucra la participación de una variedad de bacterias, entre las que destacan Lactobacillus casei, L. paracasei, L. rhamnosus y L. plantarum.